Von Gloeden

// Steps (Taormina Cult)

6. Atelier Von Gloeden

VON GLOEDEN ON THE ACROPOLIS OF BEAUTY

Von Gloeden had  arrived in Taormina as a painter in 1878, searching escape from the tuberculosis that had plagued his health or, according to others, due to his homosexual condition.

The photos of  Von Gloeden spread all around Europe and contributed notably in attracting tourists from all parts of Europe to Taormina.

The History

«For a long time I have admired these photographs and their beautiful style, because they allow you to relive and dream of being in the countryside of Sicily. Some years ago the famous Paris editor Edouard Pelletan proposed printing a new edition of Teocrito’s works. He collected a quantity of his photographs to worthily illustrate the work of the great Sicilian poet. The project was never carried out but, I intend, if you allow, to associate one day his photos to a literary work that has the same poetic sentiment». This is the extract from a letter by Anatole France to Wilhelm Von Gloeden, in which he appears to show the great international attention that already prior to the nineteen hundreds was developing around the works of the German photographer. The famous nude photographs of Von Gloeden recall in the fertile imagination of all of Europe – the myths of an Arcadian apparently not far away in time, the myths of classic Greece and of Italia felix  were all one.
Roger Peyrefitte, one of the most famous French writers of the 1900’s and author of a romanticized biography of Von Gloeden by the title ‘Eccentric Loves”, quoted the Baron’s words: «All of the history of Italy, Sicily and Greece, in a word the Mediterranean world,  could be summed up in Taormina, and the soul it finds you every satisfaction not less of the senses, because the beauty of its creatures was well worth those things and those memories. A universe suitable for me and that could become completely mine: I had reached my ideal, I found myself on the ‘Acropolis of beauty. It wasn’t about painting anymore, but about being happy, immortalizing a beatitude and not colours. Now my decision was made: I wanted to live and die in Taormina».
Von Gloeden had  arrived in Taormina as a painter in 1878, searching escape from the tuberculosis that had plagued his health or, according to others, due to his homosexual condition.
Called to Taormina by his painter friend Ottone Geleng, Von Gloeden bought a house with a garden in front of the ex convent of San Domenico, the same place where in the 50’s the famous Villa delle Palmare popped up, a meeting point of the international jet set.
In this modest studio, Gloeden started to use his paints and watercolours.
Only after arriving in  Taormina did he start his photographic experience (just like his cousin Wilhelm Pluschow in Napoli), together with Taorminese Giovanni Crupi, once student of Giuseppe Bruno, the first to have a pioneering photographic studio in Taormina.
In a short time, the photos of  Von Gloeden spread all around Europe and contributed notably in attracting tourists from all parts of Europe to Taormina.
Among these was Oscar Wilde, invited by Gloeden, he spent a month in Taormina, in 1897, in the Hotel Vittoria, Friedrich Alfred Krupp, influential man of industry known as “the king of the cannons”, Richard Strauss, the aforementioned Nobel prize winner for literature Anatole France and  Kaieser Guglielmo II.
Von Gloeden met in Taormina the famous actress Eleonora Duse, Gabriele d’Annunzio’s muse, and asked to photograph her. La Duse declined not wanting to transmit an image of herself no longer young. Gloeden therefore thought of enlisting a local girl, Maria Intelisano, to take a photograph of her with an expression and pose that would recall that of the great actress to whom the photograph would be sent.
On the death of Von Gloeden, in 1931, unfortunately many of the three thousand photographic reels  belonging to Gloeden were destroyed after being sequestrated by the fascist police in 1939, because they were judged to be child pornography material.
His assistant and right hand man Pancrazio Buciunì, known as Moro, shortly after opened a shop together with the photographer Giovanni Malambrì in which they sold photos of the Baron.
Still today the myth of the Arcadian cherished by Von Gloeden continues to fascinate all of the world  and there are many cult enthusiasts of the photographer’s works.
In Taormina, Nino, Giovanni Malambrì’s son, is a collector of  Von Gloeden’s photos and proud owner of a few pictures belonging to the Baron, while in Florence the prestigious Fondazione Alinari sells prints using the German photographer’s original methods.  Strong signs of interest came from abroad: for a few years the Leslie Lohman Museum in Soho, New York, features a rich collection of the Baron photographer’s works.

VON GLOEDEN AUF DER AKROPOLIS DER SCHÖNHEIT

«Seit langer Zeit bewundere ich diese Fotografien mit ihrem wahrlich bezaubernden Stil, da Sie das pastorale Sizilien in den Träumen wieder zum Leben erwecken. Vor einigen Jahren hat der berühmte Pariser Verleger Edouard Pelletan vorgeschlagen eine neue Ausgabe der Werke von Theokrit zu drucken. Ich stellte also Ihre Fotografien zusammen um das Werk des großen sizilianischen Poeten in gebührender Weise zu illustrieren. Das Projekt wurde nie realisiert, aber ich habe mir vorgenommen, wenn Sie damit einverstanden sind, Ihre Fotografien eines Tages mit einem literarischen Werk zu verknüpfen, das das gleiche poetische Gefühl aufweist.» Dies ist ein Auszug eines Briefes von Anatole France an Wilhelm Von Gloeden, in dem man den hohen Grad internationaler Aufmerksamkeit deutlich erkennen kann, die der Arbeit des deutschen Fotografen seit Anfang des 20. Jahrhunderts zuteil wird. Die berühmten Aktfotografien Von Gloedens beschworen in Europas kreativer Fantasie die Mythen einer offenbar nicht mehr weit entfernten Arcadia herauf; die Vorstellung des klassischen Griechenland und des Italia felix vereinten sich.

Roger Peyrefitte, einer der bekanntesten französischen Schriftsteller des 20. Jahrhunderts und Verfasser einer Romanbiographie über Von Gloeden mit dem Titel “Les Amours singulières”, sagt folgendes über den Baron: «Die gesamte Geschichte Italiens, Siziliens und Griechenlands, mit einem Wort, die der mediterranen Welt, wurde in Taormina nacherzählt, und sie befriedigte den Geist ebenso wie die Sinne, da die Schönheit ihrer Geschöpfe jener der Erinnerungen ebenbürtig war. Es war eine für mich geschaffene Welt die vollkommen zu der meinen werden konnte: ich hatte mein Ideal erreicht, befand mich auf der Akropolis der Schönheit. Es ging nicht mehr ums Malen sondern darum glücklich zu sein, darum, eine Glückseligkeit zu verewigen und nicht nur Farben. Nun hatte ich meine Entscheidung getroffen: ich wollte in Taormina leben und sterben.»

Von Gloeden war in Taormina im Jahr 1878 als Maler angekommen, auf der Suche nach Heilung von der Tuberkulose, die seine Gesundheit gefährdete oder, anderen Aussagen zufolge, aufgrund seiner Situation als Homosexueller.

Von dem befreundeten Maler Ottone Geleng nach Taormina gerufen, kaufte Von Gloeden ein Häuschen mit Garten gegenüber des ehemaligen Klosters San Domenico, genau an jenem Ort, an dem in den 1950er Jahren die berühmte Villa delle Palmare als Treffpunkt des internationalen Jet Sets entstand.

In diesem bescheidenen Atelier begann Von Gloeden seine Gemälde und Aquarelle anzufertigen.

Erst nach seiner Ankunft in Taormina sammelte er Erfahrungen in der Fotografie (wie auch schon sein Cousin Wilhelm Pluschow in Neapel), gemeinsam mit dem Taorminer Giovanni Crupi, seinerseits Schüler von Giuseppe Bruno, dem Pionier, der als erster ein Fotostudio in Taormina eingerichtet hatte.

Innerhalb kurzer Zeit verbreiteten sich die Fotografien Von Gloedens in ganz Europa und trugen einen beachtlichen Teil dazu bei, Touristenströme nach Taormina zu ziehen.

Zu den Besuchern zählten Oscar Wilde, der auf Einladung Von Gloedens im Jahr 1897 einen Monat im Hotel Vittoria in Taormina verbrachte, Friedrich Alfred Krupp, ein einflussreicher Industrieller mit dem Spitznamen “Kanonenkönig”, Richard Strauss, der bereits erwähnte Literaturnobelpreisträger Anatole France und Kaiser Wilhelm II.
Von Gloeden begegnete in Taormina der berühmten Schauspielerin Eleonora Duse, der Muse von Gabriele d’Annunzio, und fragte ob er sie fotografieren dürfe. Die Duse verneinte, da sie kein Bild von sich veröffentlichen wollte, auf dem sie nicht mehr jung war. Von Gloeden engagierte daraufhin ein einheimisches Mädchen für dieses Portraitfoto; mit einer Mimik und Pose ähnlich jener der großen Schauspielerin fotografierte er es und schickte Eleonora Dusa schließlich das Bild.
Nach dem Tod Von Gloedens im Jahr 1931 wurden leider zahlreiche der dreitausend Fotoplatten durch Nachlässigkeit zerstört nachdem die faschistische Polizei sie 1939 beschlagnahmt hatte, da das Material als kinderpornographisch eingestuft wurde.
Sein “Assistent für alles”, Pancrazio Buciunì, genannt Il Moro, eröffnete später gemeinsam mit dem Fotografen Giovanni Malambrì ein Geschäft, in dem sie die Fotografien des Barons verkauften.
Noch heute fasziniert der Mythos Von Gloedens herbeigesehnter Arcadia und es gibt weltweit viele Liebhaber der Werke des Fotografen.

In Taormina ist Nino, der Sohn von Giovanni Malambrì, ein Sammler der Fotografien Von Gloedens und stolzer Bewahrer einiger Fotoplatten des Barons; in Florenz vermarktet die angesehene Fondazione Alinari Neudrucke nach den originalen Entwicklungstechniken des deutschen Fotografen. Starkes Interesse wird aus Übersee bekundet: seit einigen Jahren beherbergt das Leslie Lohman Museum in Soho, New York, eine reichhaltige Sammlung der Werke des fotografierenden Barons.

ВИЛЬГЕЛЬМ ФОН ГЛЁДЕН НА АКРОПОЛЯХ КРАСОТЫ

«Давно люблю эти, выполненные в прекрасном стиле фотографии, потому что они заставляют вновь пережить и мечтать о пасторальной Сицилии. Несколько лет назад знаменитый парижский издатель Эдуард Пеллетан предложил напечатать новое издание произведений Феокрита. Я собрал много Ваших фотографий, чтобы достойно проиллюстрировать творения великого сицилийского поэта. Проект не был реализован, но я пообещал себе, если Вы позволите, связать однажды Ваши фотографии с литературной работой, наполненной таким же поэтическим чувством”. Это выдержка из письма Анатоля Франса Вильгельму фон Глёдену, в котором хорошо проявляется огромное международное внимание, которое уже в начале ХХ века сложилось вокруг работ немецкого фотографа. Известные фотографии Фон Глёдена с изображением обнаженных вызывали богатое воображение  у всей Европы. Мифы Аркадии, по-видимому, не слишком далеко ушли во времени. Мифы классической Греции и свободной Италии (felix),  были об одном и том же.

Роже Пейрефитт, французский писатель, один из самых известных в двадцатом веке, автор биографического романа о Фон Глёдене, озаглавленного  «Эксцентричная любовь», вкладывает в уста барона такие слова: «Вся история Италии, Сицилии и Греции, одним словом, всего средиземноморья, сконцентрирована в Таормине. Душа, которую вы обнаружите во всем, не меньше чувств, потому что красота ее творений наполнена достойными событиями и воспоминаниями. Мир, созданный для меня, и который мог стать абсолютно моим: я достиг моего идеала, я находился на Акрополях красоты. Не смогу больше обойтись без рисования, но для того, чтобы быть счастливым, чтобы увековечить блаженство, а не цвет. В любом случае, мое решение принято: хочу жить и умереть в Таормине».

Фон Глёден приехал в Таормину в качестве художника в 1878 году, пытаясь спастись от  туберкулеза, который подрывал его здоровье. Однако, некоторые полагают, что из-за своих наклонностей гомосексуалиста.

Он приезжает в Таормину по приглашению своего друга, художника Отто Геленга. Здесь Фон Глёден покупает небольшой домик с садиком напротив монастыря Сан Доменико,   как раз в том месте, где будет построена в 50-х годах ХХ века знаменитая Вилла Пальм, место нахождения международного jet-set.

В этой небольшой студии Глёден начинает писать свои картины и акварели.

Только после приезда в Таормину он начнет пробовать себя в фотографии (как его двоюродный брат Вильгельм Плюшов в Неаполе), вместе с таорминцем Джованни Крупи, в свою очередь, учеником Джузеппе Бруно, который первым создал новаторскую фотостудию в Таормине.

Очень быстро фотографии Фон Глёдена распространились по всей Европе и внесли большой вклад в привлечение в Таормину туристов из разных частей Европы.

Среди них были Оскар Уайльд, который в 1897 году по пригашению Глёдена провел месяц в Таормине, в отеле Vittoria; Фридрих Альфред Крупп, влиятельный промышленник, которого называли “царь пушек”; Рихард Штраус; вышеупомянутый лауреат Нобелевской премии в области литературы Анатоль Франс, и Кайзер Вильгельм II.

Фог Глёден встретил в Таормине известную актрису Элеонору Дузе, музу Габриэле Д’Аннунцио, и спросил разрешения сфотографировать ее. Дузе ему отказала, не желая оставлять свои образы уже немолодой дамы. Тогда Глёден надумал нанять местную девочку, Марию Интелизано, чтобы сделать ее фотопортрет со взглядом и в позе, которые бы напоминали великую актрису, после чего он направил ей фото. После смерти Фон Глёдена в 1931 году, к сожалению,  многие из трех тысяч принадлежащих ему фотопленок были уничтожены по небрежности, после похищения фашистской полицией в 1939 году, потому что они считались детской порнографией.

Его ближайший помощник Панкрацио Бучуни вместе с фотографом Джованни Маламбри откроет впоследствии  магазин, в котором будут продавать работы барона.

До сих пор миф таорминской Аркадии, возращенный Фон Глёденом, продолжает очаровывать весь мир, в котором много поклонников его творчества.

В Таормине Нино, сын Джованни Маламбри, коллекционист фото Фон Глёдена, гордится тем, что хранит несколько фотопленок барона, в то время, как во Флоренции престижный Фонд  Алинари продает оттиски, сделанные в соответствии с первоначальными методами немецкого фотографа. Огромный интерес к его творчеству возник и за океаном:  уже давно музей Лесли Лохман в Сохо, Нью-Йорк, выставляет богатую коллекцию произведений барона-фотографа.

Map

OUR ROUTES

Historical places, houses, palazzi: all you should know about Taormina hidden stories.
Enjoying our tours, you will get a guidebook to cultural and historical places in Taormina.

TAORMINA CULT SHORT TOUR

by Ape Calesse

1 hr / 100 Eur

TAORMINA CULT FULL TOUR

by Ape Calesse

2 hr / 200 Eur

Book one of our tours by phone at +39 331 5900161