Renzino Barbera

// Steps (Taormina Cult)

1. Renzino Barbera and The Grand Hotel Excelsior

RENZINO BARBERA AND THE GRAND HOTEL EXCELSIOR

The hotel represented a valuable example of Moorish architecture , inspired by the “Ca’ d’oro” of Venice, and with the intention of revoking Greek, Roman and Medieval Taormina.

The great hotel was built on the remains of an ancient tower, known as the Tirone, on the southern entrance  to the city.

The History

In 1904 in Taormina Vincenzo Bottari founded the Grand Hotel Excelsior, with the name  Albergo Internazionale. The hotel represented a valuable example of Moorish architecture , inspired by the “Ca’ d’oro” of Venice, and with the intention of  revoking Greek, Roman and Medieval Taormina. The great hotel was built on the remains of an ancient tower, known as the Tirone, on the southern entrance  to the city.
The structure was avant garde for the time in which it was built, it had a front face of more than 100 metres, facing towards Etna and the Bay of Naxos, and it deserved the enthusiastic compliments that King Vittorio Emanuele III, gave it during his visit.

From the nineteen twenties onwards, the Grand Hotel was among the first category hotels of the city, alongside the Timeo, the San Domenico, the Castellammare and the Villa San Pancrazio.

Various families would follow the Bottaris in owning the Hotel until reaching the current owners, the Ponte family from Palermo, who gave the go ahead for great restoration works, making the most of the hotel’s many external spaces. Among which notably is the park, with a magnificent green projection towards the Bay of Naxos. A frequent hotel guest and personal friend of the Ponte family was Renzino Barbera.

Descendent of an industrial family from Palermo and Taorminese by adoption, Barbera was a  humoristic writer, poet, cabaret star and creator of masks and characters that are well remembered today.
At the Excelsior, Renzino loved to spend many an afternoon, there on the splendid veranda that today echoes the verses that burst out of his volcanic pen, one afternoon many years ago. Cousin of the famous Renzo Barbera, “president” of Palermo football, he was loved by the people and known as one of the last true gentlemen of the Palermo of the past, among which one can not help but remember Prince Raimondo Lanza of Trabia, one of it’s more eccentric protagonists. Pleasure seeker and friend of Burt Lancaster and Alain Delon, Renzino started visiting Taormina in the seventies, moving to a small villa boasting a splendid sea and Etna view, along the bends that go up to Castelmola.

Certainly loyal to the motto of the Roman poet Terenzio “Homo sum: nihil humani a me alienum puto”, Renzino, with the versatility of his mind, he was able to capture the complexity of the human being in all its multiple faceting and it is until today listed among the fathers of Sicilian cabaret. He co authored with Tony Cucchiara, the musical comedy “Pipino il breve” and with Turi Ferro and Gerardo Farkas, ‘”Isola dei pupi”, a production of the Teatro Stabile of Catania. He collaborated with RAI as author and actor in many radio transmissions. Among the volumes published were : “Il giardino zooillogico di Renzino”, “Quando i grandi erano piccoli”, “F come fantasia”, which he illustrated himself and won the International prize  – the Martoglio of Children’s literature in 1992.

He was performer and author of the RAI 3 show “Il fico d’India” and author of a book and a CD of poetry in dialect, completed with photos of Alberto Piazza, that in 1969 was among the best-sellers in Italy.

In the introduction to the “Giardino Zooillogico” by Barbera, Massimo Simili, illustrious writer humorist and journalist, he expressed: «What is humour? For the Italians it is only the comic quality. In Italy farce and “calembour” are baptised “humour” just as we call “romantic” all that is archaic and sentimental. In Italy, it’s confusing. In many fields. But let’s admit , that humorists care more for the shadow than the body that projects it. In his case Barbera had everything needed to be a humorist and yet chose to continue as a poet and an author…».

He never wanted to stray far from Sicily to chase literary notoriety and on this subject he said: «I prefer to be a  modest prickly pear with my roots buried deep in my earth, than to be a precious rose torn from the plant, just for show in a room somewhere».

Still today the Grand Hotel Excelsior of Taormina preserves with love and great care the memory of  Renzino, as one of the most loved “honorary residents of Taormina”.

RENZINO BARBERA UND DAS GRAND HOTEL EXCELSIOR

Im Jahr 1904 gründete Vincenzo Bottari das Grand Hotel Excelsior in Taormina, eine Unterkunft mit wahrlich internationalem Namen. Das vom venezianischen “Ca’ d’oro” inspirierte Gebäude ist ein schönes Beispiel maurischer Architektur  und erinnert an das griechische, römische und mittelalterliche Taormina. Das großartige Hotel wurde in unmittelbarer Nähe des alten Wehrturms, dem sogenannten Tirone, im Süden der Stadt erbaut.

Die für ihre Zeit avantgardistische Architektur und eine über 100 Meter lange Fassade mit Blick auf den Ätna und die Bucht von Naxos, versetzten König Viktor Emanuel III bei seinem Besuch in überschwängliche Begeisterung.

Seit den 1920er Jahren, zählt das Grand Hotel, gemeinsam mit dem Timeo, dem San Domenico, dem Castellammare und der Villa San Pancrazio zu den besten Adressen der Stadt.

Verschiedene Besitzer folgten den Bottari nach bis das Hotel schließlich an die derzeitigen Besitzer, die Familie Ponte aus Palermo, überging; es wurden umfangreiche Renovierungsmaßnahmen in die Wege geleitet und die Außenbereiche – darunter auch eine wundervolle grüne Parkanlage mit Blick auf die Bucht von Naxos – verschönert.

Ein häufiger Gast des Hotels und persönlicher Freund der Familie Ponte war Renzino Barbera.

Als Nachfahre einer aus Palermo stammenden Industriellenfamilie war der Wahltaorminer Barbera als Humorist, Dichter und Kabarettist tätig; er galt als Schöpfer von Figuren und Charakteren, die noch heute in der Erinnerung vieler weiterleben.

Renzino liebte es, seine Nachmittage auf der prächtigen Veranda des Excelsior zu verbringen und dort viele seiner bekannten Texte zu schreiben. Er war der Cousin des bekannten Renzo Barbera, dem “Presidentissimo” des Fußballs von Palermo. Die Leute liebten ihn, galt er doch für viele als der letzte wahre Gentleman des alten Palermo. Der Künstler Renzino war hingegen ein Lebemann und Freund von Burt Lancaster und Alain Delon. Er begann Taormina in den siebziger Jahren zu besuchen und zog in eine kleine Villa mit wundervollem Blick auf das Meer und den Ätna, an der Straße, die nach Castelmola hinaufführt.

Ganz nach dem Motto des römischen Dichters Terenzio “Homo sum: nihil humani a me alienum puto”, vermochte das vielseitige Genie Renzino die Komplexität des menschlichen Wesens in all ihren Facetten zu erfassen; bis heute gilt er als Mitbegründer des sizilianischen Kabaretts. Gemeinsam mit Tony Cucchiara war er Co-Autor der Musikkomödie “Pipino il breve” und gemeinsam mit Turi Ferro und Gerardo Farkas arbeitete er an der Produktion “Isola dei pupi” des Teatro Stabile in Catania. Er war für die RAI als Autor und Protagonist für zahlreiche Rundfunksendungen verantwortlich, dazu zählten: “Il giardino zooillogico di Renzino”, “Quando i grandi erano piccoli” und “F come fantasia”, das er selbst illustrierte und mit dem er den internationalen Kinderliteraturpreis Martoglio della Letteratura per l’Infanzia im Jahr 1992 gewann.

Er war Protagonist und Autor der Show “Il fico d’India” auf RAI 3 und Autor eines Buches und einer CD über Mundartdichtung, das im Jahr 1969 auf den Bestsellerlisten Italiens stand und mit Fotos von Alberto Piazza illustriert war.

Im Vorwort zu “Giardino Zooillogico” von Barbera, drückte es Massimo Simili, ein berühmter Humorist und Journalist, folgendermaßen aus: «Was ist Humor? Für die Italiener ist Humor ausschließlich Komik. In Italien nennen sich Farce und Calembour “Humor”, ebenso wie man alles als “romantisch” bezeichnet, das archaisch oder sentimental anmutet. In Italien herrscht also eine ziemliche Verwirrung, in vielfacher Hinsicht. Aber definieren wir, dass ein Humorist jemand ist, der sich mehr um den Schatten kümmert als um den Körper selbst, der diesen projiziert. So gesehen erfüllt Barbera alle Voraussetzungen eines Humoristen und besteht ebenso als Dichter und Autor …».

Er wollte Sizilien nie verlassen um literarische Bekanntheit anzustreben und genau dazu sagte er folgendes: «Ich bin lieber ein bescheidener Feigenkaktus, mit seinen Wurzeln fest im Boden verankert, als die wertvollste Rose, ausgerissen, um dann ihre ganze Schönheit in einem Wohnzimmer zur Schau zu stellen.»

Noch heute bewahrt das Grand Hotel Excelsior in Taormina mit großer Verbundenheit und Sorgfalt die Erinnerung an Renzino, einen der beliebtesten “Wahltaorminer”.

РЕНЦИНО БАРБЕРА И ГРАНД ОТЕЛЬ ЭКСЕЛЬСИОР

В 1904 году Винченцо Боттари открыл в Таормине Гранд Отель Эксельсиор, дав ему название международного отеля. Отель представлял собой великолепный пример мавританской архитектуры, поскольку создатель был вдохновлен  отелем «Ca’ d’Oro» в Венеции, а также хотел воплотить воспоминания о Таормине греческой, романской и средневековой. Гранд Отель был построен рядом с древней башней Тироне, в нескольких шагах от южного входа в город.

Авангардное для своего времени строение, с фасадом протяженностью более 100 метров, с видом на Этну и залив Наксос, заслужило восторженных похвал короля Витторио

Эмануэле III, когда он приехал с визитом.

С 20-х годов Гранд Отель стал в городе одним из отелей высшей категории наряду с Тимео, Сан Доменико, Кастелламмаре и Вилла Сан Панкрацио.

В качестве владельцев отеля Боттари сменят несколько семей до тех пор,  пока не появятся нынешние владельцы, семья Понте ди Палермо, которые начали со сложной реструктуризации, увеличив много открытых пространств, в том числе парк, и создав великолепную зеленую зону с видом на залив Наксос. Знаменитым завсегдатаем отеля и близким другом семьи Понте стал Ренцино Барбера.

Выходец из семьи палермитанских промышленников, ставший таорминцем, Барбера был писателем-юмористом, поэтом, комиком, создателем масок и персонажей, которые сохранились в народной памяти.

В Отеле Эксельсиор Ренцино любил проводить вторую половину дня, сидя именно на той прекрасной веранде, которая сегодня приветствует нас стихами, экспромтом вылившимися из-под его вулканического пера однажды днем, несколько лет назад. Он был кузеном знаменитого Ренцо Барбера, «великого президента» палермитанского футбола, который был любим народом и признан одним из последних джентельменов Палермо того времени, среди которых нельзя не вспомнить принца Раймондо Ланца ди Трабиа, одного из самых эксцентричных персонажей. Жизнелюбец, друг Берта Ланкастера и Алена Делона, Ренцино начнет посещать Таормину в семидесятых годах, и переедет в небольшую виллу с великолепным видом на море и на Этну, расположенную вдоль дороги, которая поднимается к Кастельмоле.

Безоговорочно доверяя девизу римского поэта Теренцио «Homo sum: nihil humani a me alienum puto» («Я человек: ничто человеческое мне не чуждо») Ренцино, благодаря универсальности своей гениальности, был в состоянии понять сложность человеческого существа во всех его многочисленных  гранях. Он до сих пор считается одним из отцов сицилийского кабаре. Он был соавтором, вместе с Тони Чуччиара, музыкальной комедии «Pipino il breve» (Пипино короткий), и вместе с Тури Ферро и Герардо Фаркасом, «Isola dei pupi» (Остров кукол), исполненной Театром Стабиле в Катании. Будет взаимодействовать с РАИ в качестве автора и актера многих радиопередач. Среди изданных книг:  «Il giardino zooillogico di Renzino» (Зоологический парк Ренцино), «Quando i grandi erano piccoli» (Когда большие были маленькими), «F come fantasia» (Ф как фантазия), непосредственно им проиллюстрированные. В 1992 году стал лауреатом Международной литературной детской премии Мартольо.

Был постановщиком и автором спектакля на РАИ-3 «Il fico d’India» (Иль фико д’Индия) и автором книги и диска стихов на диалекте, сопровождающихся фото Альберто Пьяцца, которые в 1969 году стали одними из итальянских бестселлеров.

В предисловии к книге «Giardino Zooillogico» (Зоологический парк) Барбера, Массимо Симили, знаменитый писатель- юморист и журналист, выразился так: «Что такое юмор? Для итальянцев это просто комичность. В Италии фарс и «каламбур» окрестили как  «юмор», так же как называть «романтический» все архаичное и сентиментальное. В Италии, в целом, это создает серьезную путаницу. Во многих областях. А теперь предположим, что юморист находится в тени больше, чем произведение, которое он создает. В этом случае Барбера имеет все полномочия, чтобы быть юмористом и остаться на своем месте как поэт и как автор…».

Он никогда не хотел отдаляться от Сицилии в погоне за литературной славой и сказал об этом так: «Предпочитаю быть скромной опунцией, но с корнями, прочно связанными с моей землей, чем даже самой ценной розой, сорванной с куста для украшения какого-нибудь салона».

До сих пор Гранд Отель Эксельсиор Таормины с любовью и большой заботой хранит память о Ренцино, как об одном из наиболее любимых «избранных таорминцев».

Map

OUR ROUTES

Historical places, houses, palazzi: all you should know about Taormina hidden stories.
Enjoying our tours, you will get a guidebook to cultural and historical places in Taormina.

TAORMINA CULT SHORT TOUR

by Ape Calesse

1 hr / 100 Eur

TAORMINA CULT FULL TOUR

by Ape Calesse

2 hr / 200 Eur

Book one of our tours by phone at +39 331 5900161