Piazza IX Aprile

// Steps (Taormina Cult)

9. Piazza IX Aprile

AN ETERNAL CROSSROADS OF STORIES AND EMOTIONS

Piazza IX Aprile has always been the place of antonomasia of the dolce vita of the Taorminese.

Sat in its historical cafes in this square many famous people whiled away their days.

The History

«Gide had the habit of passing the morning hours sat in the sun, dozing in the square; he stayed there, drinking from a bottle of salt water, taken fresh from the sea: an immobile orange tree, wrapped up in a black winter wool cape and with a wide brimmed black hat which shadowed his austere face, yellowish: a lazy  idol-saint (of his type) who never said a word, who no-one spoke to, except the occasional exchange with the young locals who took his interest. (…) Then one morning Cocteau came to the square, spinning a cane and interrupting the daydreams of the old man. Cocteau so keen to please, still a dragonfly dancing around, inviting the toad not only to admire him but to devour him».
This took place in Taormina, under the watchful eye of a very young Truman Capote, his account continues  until an exasperated Andrè Gide, knocks against the young and petulant Cocteau: «Stay still – you’re disturbing the scenery!».
And we are sure that Gide was not wrong: the view from the terrace of Piazza IX Aprile is without equivalent.
Originally called  Piano Saint Agostino, in honour of the church and Convent of Saint Agostino  present there, Piazza IX Aprile is the most famous square in Taormina.
Another religious building situated in Piazza IX Aprile: is that of the church of San Giuseppe, boasting  a beautiful double stairway. It was built in the XVII century and entrusted to the Salesian priests at the start of  the nineteen hundreds, thanks to the interference of Miss Mabel Hill, benefactor of the town, after she created an Oratory for the education of the young in Taormina

The square has been closed off by the tower since the XII century and has been reconstructed several times.
The hypnotic wave of life seen from the tables of the bars in the square inspired the writer Ercole Patti with these warm memories: «The air that passes along these enchanting streets is cool and clean enough to leave the doors of the shops open. The rosy stone of the old church in the square and the tables of the cafes along the pavements are  worn and warmed by the sun. A few foreigners, stretched out on the chairs, stay still in that winter sun, with eyes closed».
Enlarged in the ’50’s in order to reach its current size, the name of the Piazza celebrates a collective sentiment, that on the IX April 1860, exactly one month before the disembarkments of the Garibaldini in Sicily, brought the Taormina people out en masse, lifted by Father Agostino of Taormina, known as Father Diavolicchio, in a large demonstration against the Bourbons. Even if Garibaldi (remembered with a  plaque placed on the church of S. Agostino) was not at the doors yet, as would be said by some, but times were decisively ahead!

Piazza IX Aprile has always been the place of antonomasia of the dolce vita of the Taorminese.
Sat in its historical cafes in this square many famous people whiled away their days : Truman Capote, Tennessee Williams, Winston Churchill, Henry Faulkner, Michelangelo Antonioni. Vitaliano Brancati, Ercole Patti. A  fresco by the painter Cristian Bernard, a friend of Robertino Fichera local compere in the 70’s,captured the most important characters of  Taormina in the nineteen hundreds.One of which was the undeniable protagonist Chico Scimone, friend of Frank Sinatra and animator of Taormina’s “dolce vita” thanks to the famous nightclub La Giara, which he opened in 1953,  together with Nino Ciampoli.  Through this square the great actor Umberto Spataro, to whom today is dedicated the Scuola d’Arte Drammatica del Teatro Stabile of Catania, pulled a Sicilian cart as part of the wedding of Chico Scimone.
Piazza IX Aprile has been a theatre to many memorable scenes today part of the history of cinema, as some emblematic shots represent from “Il Piccolo diavolo” (1998) with Roberto Benigni, Walter Matthau, Stefania Sandrelli and Nicoletta Braschi, “Grande grosso e Verdone” (2008) with Carlo Verdone and Claudia Gerini and “Intrigo a Taormina” (1960) by Giorgio Bianchi, with a cast of film stars among who were Walter Chiari, Ugo Tognazzi, Sylvia Koscina, Gabriele Ferzetti and Gino Cervi.

This place a source of inspiration for artists, intellectuals, writers of all times, has been home to since 1933, the Biblioteca Comunale of Taormina (the town’s library), that occupies the ancient rooms of the fifteen hundred Convent of S. Agostino and contains more than 22.000 volumes, boasting the antique property entitled to Mons. Giovanni Di Giovanni,  author of ‘Storia Ecclesiastica e Civile di Taormina, which includes more than 2.300 volumes,  through manuscripts and antique codes originating from closed Convents. The reading room boasts a beautiful wooden ceiling with painted panels, created in the 30’s.

PIAZZA IX APRILE – EIN EWIGER KREUZUNGSPUNKT DER GESCHICHTEN UND EMOTIONEN

«Gide hatte die Gewohnheit, die Vormittagsstunden in der Sonne auf der Piazza sitzend zu verträumen; da saß er und trank in kleinen Schlucken aus der Flasche frisch vom Meer heraufgebrachtes Salzwasser, ein regungsloser Mandarin, in einen wollenen winterlichen schwarzen Umhang gehüllt und mit einem dunklen weichen Filzhut, dessen breite Krempe sein starres gelbes Antlitz beschattete: ein der Muße hingegebenes Heiligenbild (in etwa), das weder sprach noch angesprochen wurde, von gelegentlichen Unterhaltungen mit denjenigen unter den Dorf-Ganymeds abgesehen, die seine Phantasie reizten. Dann betrat eines Morgens Cocteau, stöckchenschwindgend und schlendernden Schritts, die Piazzaszene und machte sich daran, die stahläugigen Träumereien von Il Vecchio (wie die Dorf-ragazzi den würdigen Achtziger nannten) zu stören. (…) Cocteau war noch immer angestrengt bemüht zu amüsieren, war noch immer die regenbogengeflügelte tanzende Libelle, die die Kröte nicht nur aufforderte, sie zu bewundern, sondern vielleicht auch zu verspeisen.»

Genau so ereignete es sich in Taormina unter den wachsamen Augen und in den sorgfältigen Aufzeichnungen des jungen Truman Capote; seine Erzählung begleitete Andrè Gide bis es schließlich aus diesem herausplatzte, an den jungen und aufdringlichen Cocteau gewandt: «Sein Sie doch still. Sie stören die Aussicht.»

Wir sind davon überzeugt, dass sich Gide nicht geirrt hat: der Ausblick, den man von der Terrasse der Piazza IX Aprile genießen kann, ist nämlich unvergleichlich.

Früher, zu Ehren der hier befindlichen Kirche und des Klosters von S. Agostino, Piano S. Agostino genannt, ist die Piazza IX Aprile der bekannteste Platz in Taormina.

Auf der Piazza IX Aprile befindet sich noch ein weiteres religiöses Bauwerk, und zwar die Chiesa di San Giuseppe mit ihrer prachtvollen Doppelstiege. Sie wurde im 17. Jahrhundert erbaut und zu Beginn des 20. Jahrhunderts auf Fürsprache von Miss Mabel Hill, einer Wohltäterin der Stadt, der Bruderschaft der Salesianer überlassen, um ein Oratorium zur Erziehung der jungen Taorminer ins Leben zu rufen.

Den Abschluß des Platzes bildet der mehrfach rekonstruierte Turm aus dem 12. Jahrhundert.

Das einlullende Auf und Ab des Lebens, so wie man es von den kleinen Tischen der an der Piazza gelegenen Bars beobachten kann, inspirierte den Schriftsteller Ercole Patti zu enthusiastischen Betrachtungen: «Die Luft an diesem bezaubernden Ort ist klar und frisch, genau richtig um die Türen der Geschäfte offen zu lassen. Das rosige Gestein der alten Kirche am Platz und die Kaffeetischchen am breiten Bürgersteig werden von der Sonne beschienen und erwärmt. Einige Fremde, gemütlich ausgestreckt auf den Sesseln, verharren bewegungslos und mit geschlossenen Augen in dieser Wintersonne.»

In den 1950er Jahren auf seine heutige Größe erweitert, spiegelt der Name des Platzes das allgemeine Empfinden des 9. April 1860 wider, ein Monat vor der Landung der Anhänger von Giuseppe Garibaldi in Sizilien. Die Bevölkerung Taorminas erhob sich damals, angestachelt von den liberalen Gesinnungen des Padre Agostino, dem sogenannten Padre Diavolicchio, in einer großen Kundgebung gegen die Bourbonen. Garibaldi (er wird mit einer Gedenktafel an der Kirche S. Agostino geehrt) stand noch nicht vor den Toren, so wie es behauptet wurde, aber die Zeiten waren definitiv schon reif!

Piazza IX Aprile ist immer ein Inbegriff des “Dolce Vita” Taorminas gewesen.

In den historischen Cafés des Platzes haben Truman Capote, Tennessee Williams, Winston Churchill, Henry Faulkner, Michelangelo Antonioni, Vitaliano Brancati und Ercole Patti ihre Tage verbracht. Ein Fresko des Malers Cristian Bernard, ein Freund von Robertino Fichera, der in den 1970er Jahren die Triebfeder des Nachtlokals La Giara war, zeigt die bedeutendsten Persönlichkeiten im Taormina des 20. Jahrhunderts; ihre unangefochtene Hauptperson war Chico Scimone, ein Freund von Frank Sinatra und treibende Kraft des “Dolce Vita” Taorminas mit seinem bekannten Nachtlokal La Giara, das er im Jahr 1953 gemeinsam mit Nino Ciampoli eröffnet hatte. Über diesen Platz lenkte der großartige Schauspieler Umberto Spataro, dem heute die Scuola d’Arte Drammatica des Teatro Stabile in Catania gewidmet ist, einen sizilianischen Karren zur Hochzeit von Chico Scimone.

Die Piazza IX Aprile diente als Schauplatz bedeutender Filme der heutigen Kinogeschichte; so wurden einige große Szenen von “Il Piccolo diavolo” (1998) mit Roberto Benigni, Walter Matthau, Stefania Sandrelli und Nicoletta Braschi hier gedreht, aber auch “Grande grosso e Verdone” (2008) mit Carlo Verdone und Claudia Gerini oder “Intrigo a Taormina” (1960) von Giorgio Bianchi mit einer Starbesetzung mit Walter Chiari, Ugo Tognazzi, Sylvia Koscina, Gabriele Ferzetti und Gino Cervi.

An diesem Ort, einem Quell der Inspiration für Künstler, Intellektuelle und Schriftsteller jeder Epoche, befindet sich seit 1933 in den historischen Sälen des aus dem 15. Jahrhundert stammenden Klosters S. Agostino die Stadtbibliothek von Taormina mit mehr als 22.000 Werken; sie beherbergt auch eine Sammlung antiker Quellen mit mehr als 2300 Werken, darunter Manuskripte, Wiegendrucke und historische Codices aus den aufgelassenen Klöstern Taorminas, die Mons. Giovanni Di Giovanni, dem Autor einer Kirchen- und Zivilgeschichte Taorminas, gewidmet ist. Der Lesesaal verfügt über eine prachtvolle Decke aus bemalten Holztafeln, die in den 1930er Jahren angefertigt wurde.

ПЛОЩАДЬ 9 АПРЕЛЯ – ВЕЧНЫЙ ПЕРЕКРЕСТОК ИСТОРИЙ И ЭМОЦИЙ

“Андре Жид имел привычку проводить утренние часы на площади, сидя на солнце и  мечтая. Там он  выпивал  бутылку свежей соленой воды, только что доставленную для него с моря.  Неподвижный мандарин, завернутый в черное зимнее пальто из шерсти,  и в темной широкополой шляпе, которая оставляла тень на его строгом, желтоватом лице: ленивый идол-святой (в своем роде), который не произносил ни слова, к которому никто не обращался, за исключением обмена несколькими случайными фразами с молодыми людьми из своей страны, которые вызывали его интерес. (…) И вот однажды утром на площади, покручивая тростью, появился Кокто,  и заставил  прервать размышления, которые застыли в стальных глазах старика. Кокто все еще стремился понравиться, как стрекоза, которая танцует и машет радужными крыльями, приглашая жабу не только полюбоваться ею, но, возможно, даже  проглотить ее.”

Это произошло в городе Таормина, под пристальным и жаждущим новостей взглядом молодого Трумена Капоте. Все это продолжалось  до тех пор, пока Андре Жид не воскликнул раздраженно  молодому и дерзкому Кокто: “Да остановись наконец – ты портишь пейзаж!»

И мы уверены, что Андре Жид не ошибался: панорама, которой можно насладиться с террасы Площади 9 апреля,  не имеет себе равных.

Называвшаяся ранее Пиано Св. Августин в честь церкви  и монастыря Св. Августина, которые находятся  здесь,  Площадь 9 апреля это самая известная площадь в Таормине.

Еще одно религиозное здание расположено на Площади 9 апреля – это церковь Святого Джузеппе, украшенная  с двух сторон лестницей необычайной красоты. Церковь была построена в XVII веке и передана салезианским монахам в начале ХХ века, благодаря заступничеству мисс Мейбл Хилл, благодетельницы города, для того, чтобы создать ораторскую площадку для воспитания молодежи Таормины.

Со столиков баров, расположенных на площади, можно наблюдать гипнотическое движение жизни. Эти яркие воспоминания вдохновили писателя Эрколе Патти: “Воздух, которым наполнена эта заколдованная улочка, настолько чистый и свежий, что этого достаточно для того, чтобы оставлять двери магазинов открытыми. Розовый камень старой церкви на площади и маленькие кофейные столики, расположенные на широкой пешеходной части, расколоты и согреты солнцем. Несколько иностранцев, развалившихся на стульях, неподвижно сидят с закрытыми глазами на зимнем солнце.”Площадь завершается башней XII века, которая неоднократно перестраивалась.

В 50-х годах размер площади был увеличен  до того, каким он представляется сейчас. Своим названием площадь обязана коллективному чувству и празднику, когда 9 апреля 1860 года, ровно за месяц до высадки Гарибальди на Сицилии, собрался в массы народ Таормины, поднятый стрелками отца Августина из Таормины, человека либеральных настроений, как сказал отец Диаволиччио, в огромную демонстрацию против Бурбонов. Тем не менее Гарибальди (как это отмечено на мемориальной доске, прикрепленной к церкви Св. Августина) не был у ее дверей, как кто-либо может заявлять, но ситуация действительно была  созревшей!

Площадь 9 апреля всегда была местом, характеризующим сладкую таорминскую жизнь.
Сидя в исторических кафе на этой площади проводили свои дни Трумен Капоте, Теннесси Уильямс, Уинстон Черчилль, Генри Фолкнер, Микеланджело Антониони,  Виталиано Бранкати, Эрколе Патти. Фреска художника Кристиана Бернарда, друга Робертино Фикера, художника-мультипликатора 70-х г.г., представляет самые важные фигуры Таормины ХХ века, бесспорным героем которой остается Чико Скимоне, друг Фрэнка Синатры и вдохновитель «сладкой таорминской жизни», благодаря которому возник знаменитый ночной клуб Ла Джиара, который он открыл в 1953 году вместе с Нино Чиамполи. Через эту площадь великий актер Умберто Спатаро, в честь которого сегодня названа школа драматического искусства при Театре Стабиле в Катании, провез сицилийскую повозку для многочисленной свадьбы Чико Скимоне.

Площадь  9 апреля стала театром незабываемых сцен, которые сегодня являются частью истории кино, о чем свидетельствуют некоторые сцены из фильмов «Маленький дьявол» (1998) с Роберто Бениньи, Уолтером Маттау, Стефанией Сандрелли и Николеттой Браски; “Большой, плохой и Вердоне” (2008) с Карло Вердоне и Клаудией Джерини; и “Интрига в Таормине” (1960) Джорджо Бьянки, с целым набором кинозвезд, включая Вальтера Киари, Уго Тоньяцци, Сильвию Кошина, Габриэле Ферцетти и Джино Черви.

В этом месте, источнике вдохновения для художников, интеллектуалов и писателей всех времен, в 1933 году была основана  Публичная библиотека Таормины,  которая разместилась в древних залах монастыря Св. Августина шестнадцатого века. Коллекция из более чем 22 000 томов может похвастаться старинным фондом, названным в честь архиепископа Джованни ди Джованни, автора гражданской и церковной истории города Таормина, в которую входят более 2300 томов, в том числе,  рукописи, инкунабулы и древние рукописи, сохранившиеся от уже несуществующих монастырей Таормины. Читальный зал украшает великолепный деревянный потолок  с раскрашенными панелями, созданный в 30-х годах.

Map

OUR ROUTES

Historical places, houses, palazzi: all you should know about Taormina hidden stories.
Enjoying our tours, you will get a guidebook to cultural and historical places in Taormina.

TAORMINA CULT SHORT TOUR

by Ape Calesse

1 hr / 100 Eur

TAORMINA CULT FULL TOUR

by Ape Calesse

2 hr / 200 Eur

Book one of our tours by phone at +39 331 5900161