Otto Geleng

// Steps (Taormina Cult)

11. Otto Geleng

OTTO GELENG

After having shown his Taormina paintings in many circles and prestigious art exhibitions all around  Europe, many artists were impressed by the picturesque landscapes with almond trees in bloom surrounded by the snow capped peaks of Etna, thinking that they were no more than figments of the Geleng’s imagination.

«It made such a big impression on me, I can’t tell you how much. . and the name Taormina sounds so nice that that I swore to myself that if I was lucky enough to return to Italy, I would go and discover Taormina».

The History

«It made such a big impression on me, I can’t tell you how much. . and the name Taormina sounds so nice that that I swore to myself that if I was lucky enough to return to Italy, I would go and discover Taormina».
Those were the words of the painter Otto Geleng in his memoirs. Originally from an ancient French family in the Conti Chateaugeleng,  expelled from France for their Huguenot faith, they moved to Prussia, Where his father Otto, Augusto, owned a well established  linen factory for tailors.
Otto Geleng studied at the prestigious “Real Academy of Berlin”, under the supervision of noted professor Biermann, a man very familiar with Sicily as he had visited many times and had produced  enchanting views, reproducing the landscapes of Selinunte, Segesta and Siracusa.
Seeing them, Geleng, was so enraptured that he decided to leave at once for Italy. His first stop was in Rome, where he arrived in 1861, becoming partner of the Circolo Artistico del Principe Poli and making friends with the composer Liszt and with Count Zeppelin, inventor of famous airships. In Rome he received a visit from King Federico of Prussia, on honeymoon with Victoria of England.
In 1862 he decided to continue his Italian tour and left at once for Naples, Amalfi and Capri, before arriving in February of 1863, in Taormina, where he stayed in the modest house of Francesco La Floresta.
At the end of the year he left for Rome by train, continuing his journey towards the north to meet professor Biermann in Berlin. However, the young painter wouldn’t stay away too long from Taormina, where he would return the following year.
After having shown his Taormina paintings in many circles and prestigious art exhibitions all around  Europe, many artists were impressed by the picturesque landscapes with almond trees in bloom surrounded by the snow capped peaks of Etna, thinking that they were no more than figments of the Geleng’s imagination.
And so the Prussian painter invited them to see the countryside of Taormina for themselves, he organised a trip to Taormina with some artist friends who refused to believe that such a picturesque place could really exist. Once again he stayed with Francesco La Floresta who pushed by Geleng, gave the place the name “Timeo”, like the son of Andromaco, founder and tyrant of Taormina in the IV century BC.
In 1874,  Francesco La Floresta celebrated the nucleus of what would become the glorious Grand Hotel Timeo, adapting his house to meet the growing needs of international tourism and opening a new season and new page in the history of tourism and hospitality in Taormina.
In Taormina, the young painter earned his fame along with the great consideration of his contemporaries. Having married a beautiful girl from Taormina, Filomena Zuccaro, he decided to live in Taormina, where he opened his atelier on the Corso Umberto (today number 190), where after his daughter Angelina would live, wife of the Baron Giuseppe Paternò Castello of Biscari, descendent of Principe Ignazio V, collectionist, patron of the arts and first Inspector of antiquities in Sicily. Still today if you look at the front of the Geleng’s house, you can recognise between the balconies of the first floor the ancient coat of arms of the Paternò Castello family.
In 1872, people of the town proposed that Geleng should become deputy mayor of Taormina, a responsibility that he would uphold for ten years.
During his travels through Europe and thanks to his own works, he continued to make propaganda of Taormina as a custodian of beauty and a place enchanted with history and art.
Not surprisingly  the National Exhibition of Palermo called him to exhibit his paintings of Taormina and he was named “corresponding Fellow” of the Academy of Zelanti, of the Dafnici of Acireale and an honorary member of the Association of Fine Arts.
During the war, he was confined in a prison of war camp in Bronte because he was a citizen of the enemy. For Geleng, who had done so much for Taormina, it was a humiliation that would be difficult to forget. Freed from the prison in 1919, he returned to Taormina where he died in 1939.
Geleng’s family history continues to link with the world of art: just to mention a few, the famous Rinaldo and Giuliano Geleng, painters, scenografi and Federico Fellini’s collaborators.

OTTO GELENG: WENN DAS GEMÄLDE ZUM LEBEN ERWACHT

«Ich war so schwer beeindruckt, dass ich nicht einmal sagen konnte wie sehr, und der Name Taormina klang derart anziehend, dass ich mir schwor, mich auf die Suche nach diesem Taormina zu machen, sollte ich das Glück haben nochmals nach Italien zurückzukehren.»

Diese bewundernden Worte schrieb der Maler Otto Geleng in seinen Memoiren. Er stammte aus der alteingesessenen französischen Familie der Grafen Chateaugeleng, die wegen ihrer hugenottischen Gesinnung aus Frankreich vertrieben und in Preussen seßhaft geworden ist; dort besaß Vater August eine gut ausgestattete Fabrik, in der für Futterstoffe für den Schneidereibedarf hergestellt wurden.

Otto Geleng studierte an der angesehenen Realakademie in Berlin unter der Leitung des bekannten Professor Biermann, einem großen Kenner Siziliens, der mehrmals die Insel besucht und bezaubernde Landschaftsbilder von Seliunte, Segesta und Syrakus angefertigt hatte.

Geleng war von ihrem Anblick dermaßen entzückt, dass er beschloss sofort nach Italien zu reisen. Sein erstes Ziel war Rom, wo er 1861 ankam, Mitglied im Künstlerkreis von Fürst Poli wurde und Freundschaft schloß mit dem Komponisten Liszt und Graf Zeppelin, dem Erfinder der berühmten Luftschiffe. In Rom erhielt er Besuch von König Friedrich III von Preussen, der auf Hochzeitsreise mit Prinzessin Victoria aus England war.

Im Jahr 1862 entschloss er sich seine Italienreise fortzusetzen und besuchte Neapel, Amalfi und Capri, bis er schließlich im Februar 1863 in Taormina ankam, wo er im bescheidenen Haus von Francesco La Floresta wohnte.
Zu Jahresende kehrte er im Zug wieder nach Rom zurück und setzte seine Reise dann nach Norden fort um Professor Biermann in Berlin zu treffen. Der junge Maler blieb aber nicht lange fern und kehrte bereits im nächsten Jahr zurück.

Nachdem er seine Gemälde aus Taormina in Malerkreisen und auf verschiedenen renommierten Kunstausstellungen in ganz Europa präsentiert hatte, waren viele Künstler von der malerischen Landschaft mit den blühenden Mandelbäumen und dem hohen, schneebedeckten Gipfel des Ätna, derart beeindruckt, dass sie meinten, die Motive seien Gelengs Fantasie und Vorstellungskraft entsprungen.

So kam es, dass der preussische Maler sie einlud damit sie sich selbst von der wundervollen Landschaft Taorminas überzeugen konnten; er organisierte in Gesellschaft einiger seiner Künstlerfreunde, die behauptet hatten, dass eine derart malerische Landschaft nicht exisiteren könnte, eine Reise nach Taormina. Es erwies ihnen wieder einmal Francesco La Floresta die Gastfreundschaft, der auf Gelengs Vorschlag seinen Gasthof “Timeo” nannte; so hatte der Sohn des Andromaco, dem Gründer von Taormina im 4. Jahrhundert v.Chr., geheißen.
Im Jahr 1874 legte Francesco La Floresta schließlich den Grundstein für das spätere bekannte Grand Hotel Timeo, indem er sein Haus an die neuen Bedürfnisse des internationalen Tourismus anpasste und so eine neue Ära des Urlaubs und der Gastfreundschaft begründete.

In Taormina erlangte der junge Maler Geleng schnell große Berühmtheit und wurde von seinen Zeitgenossen hoch geschätzt. Nach der Heirat von Filomena Zuccaro, einer ausgesprochen schönen Frau aus Taormina, entschied er sich, in Taormina zu bleiben; er eröffnete sein Atelier am Corso Umberto (heute Hausnummer 190), wo später seine Tochter Angelina, die Frau des Barons Giuseppe Paternò Castello di Biscari, ein Nachkomme von Fürst Ignaz V, Sammler, Mäzen und erster Inspektor für Antiquitäten in Sizilien, wohnte. Auch heute noch erkennt man an der Fassade des ehemaligen Hauses von Geleng, zwischen den Balkonen des ersten Stocks, das alte Wappen der Familie Paternò Castello.

Im Jahr 1872 empfahlen die angesehensten Persönlichkeiten des Landes Geleng für das Bürgermeisteramt in Taormina zu kanditieren, das er zehn Jahre lang innehatte.

Auf seinen Reisen durch Europa und ebenso mit seinen Gemälden, warb er für Taormina als einen Ort, der all die Schönheiten und Wunder der Natur, Geschichte und Kunst in sich vereinte.

Nicht zufällig lud ihn die Landesausstellung in Palermo ein, seine Bilder aus Taormina zu präsentieren; er wurde “korrespondierendes Mitglied” der Accademia degli Zelanti und der Dafnici in Acirale sowie Ehrenmitglied des Sindacato delle Belle Arti.

Während des Ersten Weltkriegs wurde er als Staatsbürger einer feindlichen Nation in ein Gefangenenlager in Bronte verbannt. Für Geleng, der so viel für Taormina getan hatte, war dies eine Demütigung die er nur schwer vergessen konnte. Aus der Haft entlassen kehrte er 1919 nach Taormina zurück wo er 1939 verstarb.

Die Familiengeschichte der Gelengs war auch später eng mit der Kunstwelt verbunden: so erlangten etwa Rinaldo und Giuliano Geleng als Maler, Bühnenbildner und Mitarbeiter von Federico Fellini große Bekanntheit.

ОТТО ГЕЛЕНГ. КОГДА «ЖИВОПИСНОЕ» СТАНОВИТСЯ РЕАЛЬНОСТЬЮ

«Я находился под большим впечатлением, даже не могу сказать насколько, название Таормины звучало для меня так симпатично, что я внутренне поклялся, в случае, если мне повезет вернуться в Италию, отправиться на поиски Таормины».

Так говорил художник Отто Геленг, выходец из древней французской семьи Конти Шатогеленг, высланной из Франции за веру гугенотов и переведенной в Пруссию, где отец Отто Август имел хорошо организованную фабрику обшивки для портных.

Отто Геленг обучался в престижной Королевской Берлинской Академии, под руководством известного профессора Бирманна, прекрасного знатока Сицилии, которую он неоднократно посещал и создавал изумительные виды, изображая пейзажи Селинунте, Сегесты и Сиракуз.

Увидев их Геленг срочно принимает решение ехать в Италию. Его первой остановкой был Рим, куда он прибыл в 1861 году, стал членом Художественного кружка принца Поли и завязал тесную дружбу с композитором Листом и с графом Цеппелин, изобретателем знаменитых дирижаблей. В Риме его посещает король Пруссии Федерико во время свадебного путешествия с Викторией Английской.

В 1862 году он решает продолжить свое путешествие по Италии и на этот раз отправляется в Неаполь, Амалфи и Капри, затем в феврале 1863 года приезжает в Таормину, где размещается в скромном доме Франческо Ла Флореста.

В конце этого же года возвращается в Рим поездом, продолжая свое путешествие в сторону севера, чтобы добраться до профессора Биерманна в Берлине. Тем не менее, молодой художник не сможет находиться много времени вдали от Таормины и вернется на следующий год.

После того как он выставил свои таорминские картины в различных кругах и на престижных художественных выставках по всей Европе, многие художники были так впечатлены этими живописными пейзажами цветущих миндальных деревьев в окружении высоких заснеженных вершин вулкана Этна, что подумали, что все это  результат богатого воображения и фантазии Геленга.

Тогда прусский художник предложил им подумать о возможности увидеть чудесные таорминские пейзажи, и организовал поездку в Таормину в компании нескольких друзей художников, которые отрицали возможность реального существования такого живописного пейзажа. Их вновь гостеприимно принял Франческо Ла Флореста в доме, который с легкой руки того же Геленга получил название «Тимео», как звали сына Андромако, основателя и тирана Таормины в IV веке до н.э.

В конце концов, в 1874 году,  Франческо Ла Флореста отметит открытие того места, которое впоследствие станет прославленным  Grand Hotel Timeo, изменив свой дом в соответствии с возникающими потребностями международного туризма и, таким образом, откроет новый этап в истории туризма и приема гостей.

В Таормине молодой художник быстро приобретает хорошую репутацию и большое уважение среди своих современников. Женившись на таорминке Филомене Дзуккаро, женщине большой красоты, решает жить в Таормине, где открывает свою мастерскую на Корсо Умберто (сегодня это дом номер 190), в котором впоследствие жила дочь Ангелина, ставшая женой барона Джузеппе Патерно Кастелло ди Бискари, потомка принца Игнацио V, коллекционера, мецената и первого исследователя древности на Сицилии. Даже сегодня, если посмотреть на переднюю часть дома Геленга, между балконом и вторым этажом можно увидеть фамильный герб семьи Патерно Кастелло.

В 1872 году наиболее знатные жители города предлагают Геленгу должность заместителя мэра города Таормина, которую он будет занимать в течение десяти лет.

В своих путешествиях по всей Европе, благодаря также своим произведениям, он продолжает пропаганду Таормины как места хранения любой красоты и очарования природы, где история и искусство могут быть защищены.

Не удивительно, что Национальная выставка Палермо приглашает его выставить свои таорминские картины и номинирует его «членом-корреспондентом» Академии Дафничи и  Дзеланти в Ачиреале,  а также  почетным членом Синдиката изобразительных искусств.

Во время Первой мировой войны он был заключен в лагерь для военнопленных в Бронте как гражданин вражеской страны. Для Геленга, который сделал так много для Таормины, это стало большим унижением, о котором трудно было забыть. После освобождения из тюрьмы в 1919 году, он вернулся в Таормину, где умер в 1939 году.

В семейной истории Геленгов продолжается глубокая связь с миром искусства. Так, например, огромную известность имели Ринальдо и Джулиано Геленги, художники, сценографисты и партнеры Федерико Феллини.

Map

OUR ROUTES

Historical places, houses, palazzi: all you should know about Taormina hidden stories.
Enjoying our tours, you will get a guidebook to cultural and historical places in Taormina.

TAORMINA CULT SHORT TOUR

by Ape Calesse

1 hr / 30 Eur* (min 2

TAORMINA CULT FULL TOUR

by Ape Calesse

2 hr / 70 Eur* (min 2

Book one of our tours by phone at +39 331 5900161