Oscar Wilde

// Steps (Taormina Cult)

11. Oscar Wilde

Oscar Wilde

Oscar Wilde arrived in Taormina in 1898, he was attracted, as was his friend Andrè Gide, by the climate Arcadian and the mythological fascination that Sicily offered to its visitors.

In Taormina he stayed in the Hotel Victoria, which still exists today on the Corso Umberto at number 81.

The History

Oscar Wilde arrived in Taormina in 1898, he was attracted, as was his friend Andrè Gide, by the climate Arcadian and the mythological fascination that Sicily offered to its visitors, as we can see in these verses, taken from “Charmides” and composed in 1881, well before his arrival on the island:

«He was a Grecian lad, who coming home
with pulpy figs and wine from Sicily
Stood at his galley’s prow, and let the foam
grow through his crisp brown curls unconsciously,
and holding wave and wind in boy’s despite
peered from his dripping seat across the wet and stormy night»

«Era un giovane greco che tornando in patria
Dalla Sicilia coi fichi succosi e vino,
Stava a prua del veliero, lasciando che la spuma
Gli infradiciasse i ricci folti e bruni. Non badando
Al vento con disdegno fanciullo, non badando alle onde
Scrutava tra gli scrosci la notte tempestosa»

At the end of 1897 Wilde visited Sicily alone. In great financial difficulty, and also to contain the scandal born from his famous relationship with Lord Alfred Douglas, he decided to provisionally distance himself from the young Alfred, albeit with the intention of  being reunited soon after.

Having arrived in Sicily, the great Irish writer, accomplice to Taormina’s fascinating atmosphere, addressing his lover Alfred Douglas, known as “Bosie”,with thoughts of great intensity and feeling: “my arms without you, grasp a void”, “I’ve discovered a lover’s paradise where we will come to live together one day”.

As proof as to Wilde’s stay in Sicily, correspondence between the writer and his friend Robert Ross tells us of the numerous visits that Wilde made to Von Gloeden’s Taormina studio, which was already famous throughout Europe.
Oscar Wilde stayed for a month in Taormina and returned with his suitcase full of shots of those“marvellous boys”, how he defined the boys in the photographs of Von Gloeden, many of which he claimed to have prepared himself to pose for the photos. Still today, among the cards belonging to Oscar Wilde, there are two of  Von Gloeden’s photographs..

In Taormina he stayed in the Hotel Victoria, which still exists today on the Corso Umberto at number 81, which would show up, some years later in the travel diary of two Americans who came to Sicily: «In the centre of the city there was the Hotel Vittoria, frequented by artists and gourmets, famous for the food and the garden that climbed up the hillside, with flowery terraces, steps, bridges and small passage ways that led to buildings and courtyards on different levels».
Oscar Wilde left Taormina on the 13th  February of 1898. His friend Gloeden, asking him to return, he took him by the hand, and with great generosity and affection, offered him his house. Wilde responded with bitterness: «I thank you, but the Mediterranean sun is no longer for me. Alfred yes he loves the southern sun and can enjoy it, so young and in love with life.. I know that he is nearly settled in Capri, who knows if he won;t decide to stop off in Taormina, which we’ve talked about a lot and where we have dreamt for so long of living together one day».

The relationship between the writer and his young lover would soon deteriorate and this was bitter sweet. In 1900 Wilde returned to Sicily, just a few months before his death but he would never  again walk the streets of Taormina.

OSCAR WILDE UND DIE ARCADIA VON TAORMINA

Oscar Wilde kam im Jahr 1898 nach Taormina. Ebenso wie sein Freund Andrè Gide war er vom arkadischen Umfeld und dem mythologischen Zauber, den Sizilien auf Reisende ausübte, stark angezogen. Dies bezeugen auch seine Verse aus “Charmides”, die er 1881, noch langer vor seiner Ankunft auf der Insel, geschrieben hatte:

«He was a Grecian lad, who coming home
with pulpy figs and wine from Sicily
Stood at his galley’s prow, and let the foam
grow through his crisp brown curls unconsciously,
and holding wave and wind in boy’s despite
peered from his dripping seat across the wet and stormy night»

«Er war ein Griechenknabe, der mit Feigen
Und Weinen von Sizilien heimwärts zog,
Er stand an Schiffes Bug im tollen Reigen
Von Wind und Wogenschaum, sein Braunhaar flog
Und troff; er aber gab darauf nicht acht,
Er stand und spähte unverwandt hinein in Sturm und Nacht.»

Allein reisend, besuchte Wilde Sizilien Ende des Jahres 1897. Er war in großen finanziellen Schwierigkeiten und beschloss, nur um den Skandal über seine Beziehung mit Lord Alfred Douglas zu besänftigen, den jungen Alfred vorübergehend zu verlassen; er hatte aber die feste Absicht, ihn bald wieder zu sehen.

In Sizilien angekommen, wurde der große irische Schriftsteller sogleich vom zauberhaften Ambiente Taorminas in seinen Bann gezogen und richtete Gedanken großer Intensität und Gefühle an seinen Geliebten Alfred Douglas, auch bekannt als „Bosie“: „ohne dich greifen meine Arme ins Leere“, „ich habe das Paradies der Verliebten entdeckt, in dem wir eines Tages gemeinsam leben werden“.

Während seines Aufenthalts in Sizilien führte Wilde einen regen Briefwechsel mit seinem Freund Robert Ross, in dem auch von den zahlreichen Besuchen des Schriftstellers im Atelier Von Gloedens in Taormina berichtet wird, der zu jener Zeit bereits in ganz Europa bekannt war.

Der Urlaub von Oscar Wilde in Taormina dauerte genau einen Monat, danach kehrte er mit einem Koffer voller Porträts dieser „wunderbaren Jungs“, wie er die Knaben auf den Fotographien Von Gloedens nannte und von denen er vielen selbst das richtige Posieren auf den Fotos beigebracht hatte, zurück. Bis heute finden sich unter den Oscar Wilde zugerechneten Schriftstücken zwei Fotographien Von Gloedens.

In Taormina nächtigte er im Hotel Victoria, das immer noch am Corso Umberto 81 besteht und über das zwei Amerikanerinnen einige Jahre später im Zuge ihres Sizilienbesuches schrieben: «Im Zentrum der Stadt lag das Hotel Vittoria. Es wurde von Künstlern und Feinschmeckern besucht und war bekannt für seine Küche und den Garten, der sich den Hügel empor erstreckte – ein prachtvoller Ort voller blühender Terrassen, Loggien, Treppen, Stege und kleiner Wege, die zu Gebäuden auf verschiedenen Ebenen führten.»

Oscar Wilde verließ Taormina am 13. Februar 1898. Sein Freund Von Gloeden bat ihn zurückzukehren, streckte ihm seine Hand voller Großzügigkeit und Zuneigung entgegen und bot ihm sogar sein eigenes Haus als Unterkunft an. Wilde antwortete ihm verbittert: «Ich danke Ihnen, aber die Mittelmeersonne ist nichts mehr für mich. Alfred schätzt die Sonne des Südens und kann sie noch genießen, so jung und lebensfroh wie er ist. Ich weiß, dass er mittlerweile fast ständig in Capri wohnt; wer weiß, vielleicht beschließt er ja einen Sprung nach Taormina zu kommen über das ich ihm so viel erzählt habe und wo wir geträumt hatten, eines Tages gemeinsam leben zu können.»
Das Verhältnis zwischen dem Schriftsteller und dem jungen Liebhaber verschlechterte sich schnell, was ein harter Schlag für Wilde war. Im Jahr 1900 kehrte er, nur wenige Monate vor seinem Tod,  nach Sizilien zurück; er setzte aber nie mehr einen Fuß in die Stadt.

ОСКАР УАЙЛЬД И ТАОРМИНСКАЯ АРКАДИЯ

Оскар Уайльд приедет в Таормину в 1898 году, привлеченный так же как и его друг Андре Жид, климатом Аркадии и мифологическими впечатлениями, которые Сицилия предлагала путешественникам, о чем свидетельствуют эти  строки из  его поэмы «Хармид», написанные в 1881 году, задолго до его прибытия на остров:

«He was a Grecian lad, who coming home
with pulpy figs and wine from Sicily
Stood at his galley’s prow, and let the foam
grow through his crisp brown curls unconsciously,
and holding wave and wind in boy’s despite
peered from his dripping seat across the wet and stormy night»

«В родной Коринф из дали италийской
Галера шла с инжиром и вином.
В ночи растаял очерк сицилийский,
А юный грек, о чём-то об одном
Мечтавший с отрешённостью во взоре,
Глядел вперёд, где вал вставал, где бушевало море»

Уайльд приедет на Сицилию один в конце 1897 года. Переживая период  серьезных финансовых трудностей, а также, чтобы избежать скандала, порожденного его знаменитой историей с лордом Альфредом Дугласом, решит временно отдалиться от молодого Альфреда, но с твердым намерением увидеться вновь в ближайшее время.

Прибыв на Сицилию, великий ирландский писатель, проникшись  волнующей атмосферой Таормины, адресовывал своему любовнику Альфреду Дугласу, которого называли  «Bosie» (Бози), мысли, полные великой силы и чувства: «мои руки без тебя сжимают пустоту», «я обнаружил рай для влюбленных, куда однажды приедем чтобы жить вместе».

В качестве свидетельства о жизни Уайльда на Сицилии сохранилась переписка между писателем и его другом Робертом Россом, которая дает нам также представление о многочисленных визитах Уайльда в таорминское фотоателье Фон Глёдена, который к тому времени уже наслаждался своей огромной известностью по всей Европе.

Таорминский отдых Оскара Уайльда продлится ровно один месяц, он вернется с чемоданом, полным портретов «прекрасных юношей», как назывались юноши на фотографиях Фон Глёдена, многих из которых, как он рассказывал, он сам готовил к позированию на фото. Даже сегодня  среди бумаг, принадлежавшихОскару Уайльду, хранятся две фотографии работы Фон Глёдена.

В Таормине он будет останавливаться в отеле Victoria (Виктория), который до сих пор существует на Корсо Умберто, дом 81, и который так описывается спустя несколько лет в дневнике путешественника двух американцев, которые приехали на Сицилию: «В центре города был расположен отель Виктория, часто посещаемый художниками и ценителями, известный своей кухней и своим садом, который поднимался по склону с цветущими террасами, лоджиями, ступеньками,  мостиками и маленькими проходами, которые вели к строениям и дворикам на разных уровнях».

Оскар Уайльд оставит Таормину 13 февраля 1898 года. Его друг Глёден, обращаясь к нему с просьбой вернуться, протянет ему руку, с огромным  великодушием и чувством, открывая ему дорогу к своему дому. Уайльд ответит ему с горечью: «Благодарю Вас, но средиземное солнце больше не для меня. Альфред, это да, он ценит южное солнце и еще может им наслаждаться, такой молодой и влюбленный в жизнь. Я знаю, что в любом случае почти постоянно он бывает на Капри, кто знает, может, решит перебраться в Таормину, о которой я ему много говорил, и где мы много мечтали однажды жить вместе».

Отношения между писателем и его молодым любовником   вскоре ухудшились, и это было самой горькой чашей для него.

В 1900 году Уайльд вернется на Сицилию, за несколько месяцев до смерти, но уже никогда не приедет в Таормину.

Map

OUR ROUTES

Historical places, houses, palazzi: all you should know about Taormina hidden stories.
Enjoying our tours, you will get a guidebook to cultural and historical places in Taormina.

TAORMINA CULT SHORT TOUR

by Ape Calesse

1 hr / 100 Eur

TAORMINA CULT FULL TOUR

by Ape Calesse

2 hr / 200 Eur

Book one of our tours by phone at +39 331 5900161