Mon Repos

// Steps (Taormina Cult)

20. Villa Mon Repos

AN OUTPOST ON A (BEAUTIFUL) WORLD

The property was built in the centre of the villa on two floors surrounded by a 25,000 metre squared park, with facilities including an internal car park for 200 cars, a restaurant, bar, nightclub and games rooms.

The Villa became the meeting place of international stars like Marlene Dietrich, Gregory Peck and Cary Grant, stars of Italian cinema, the most famous artists of the time and high aristocracy.

The History

VILLA MON REPOS, AN OUTPOST ON A (BEAUTIFUL) WORLD

«Of all of the foreigners in Taormina, the best friendship I made was that with Barone S., a friendly man and late descendant of Kotzebue. Born like me on the Baltic sea, but in Curlandia like the lady of Krudener. He had a villa built in the most beautiful position of the peninsula where I forgot not only his misty castles, but also his wife, a thing that tormented him always because despite everything, it was his pride of his family which persisted in living on inside of him». The Baron photographer Von Gloeden uttered these words in the book by Roger Peyrefitte Eccentrici Amori.
The Barone S. was none other than Baron Stempel, owner of the elegant Villa Mon Repos in via Pirandello.
Villa Mon Repos, today a luxurious hotel and location of important events, was given its name by its old owner Karl Stempel, who moved there together with his mother, using as a storeroom the adjacent Villa Caronia, boasting a splendid garden and in an enviable position that today is property of the Sicilian region.
Stempel, who had had to endure the military pressure that had been placed on his home country, first by the Germans and then the Russians, retired to Taormina, wanting to recreate an oasis of peace far from the  warlike climate of his quarrelled over country.
The Baron arrived in Sicily managing to save part of his immense heritage from the confiscation of the Russians. He was a good friend of Gloeden who – Peyrefitte insists – helped him to learn the Sicilian dialect. Stempel invited the Russian prince Yussupov, Rasputin’s killer, to Taormina  until he realised that this act of hospitality towards him, whilst being pursued by secret service tsarists, would have put his security at risk.
After having left Villa Mon Repos, Stempel moved to casa Strazzeri, on the road leading to Castelmola, in the same rooms that just a few years later would be occupied by the French writer Roger Peyrefitte – to whom Stempel left us a true literary portrait.

In the sixties Villa Mon Repos became famous around the world thanks to Commander Domenico Guarnaschelli. The property was built in the centre of the villa on two floors surrounded by a 25,000 metre squared park, with facilities including an internal car park for 200 cars, a restaurant, bar, nightclub and games rooms.
Guarnaschelli chose it as the provisional location for the casino of Taormina, renting it whilst awaiting the restoration of the ex hotel Castellammare, bought in 1956 with agreement by the Region to give the permanent location of the Kursaal Casino of Taormina.
According to the assumed requirements laid out by the region, the company created a bathing facility and    branch called “la plage” in front of Isola Bella in Taormina.  The works remained incomplete in 1965, due to the closure of the casino at the hands of the judicial authority that at the same time wrecked a project to create another branch of the casino in the council of Acitrezza, near Catania.
During the so called “biennio d’oro” (1963-64)  which started running in the games house, known as Kursaal, the Villa became the meeting place of international stars like Marlene Dietrich, Gregory Peck and Cary Grant, stars of Italian cinema, the most famous artists of the time and high aristocracy.
While the Film Festival of Taormina celebrated ten years, the world revolved around the casino. In the park of olive trees that surrounded the Villa and in its sumptuous lounges, echoed famous performances by Dionne Warwick, Amelia Rodriguez and Charles Aznavour, memorable exhibitions by Corrado, Giorgio Gaber and Gino Paoli, and the appearances of stars like come Robert Mitchum, actress Shirley Mac Laine, Walter Chiari, Turi Ferro, Ave Ninchi, Gina Lollobrigida, Domenico Modugno, and Ave Ninchi.
The casino was definitively closed on 7th  January 1965 by the power of attorney of Messina.
Its historic manager Cavaliere Domenico Guarnaschelli, tried to realise his dream of restarting the casino right up until his death in 1998.
The casino with all its splendour, as with all dreams, just didn’t last long enough.

VILLA MON REPOS, EIN VORPOSTEN DER (SCHÖNEN) WELT

«Von all den Wahltaorminern, die ich kannte, verband mich die engste Freundschaft mit Baron S., einem ausgesprochen sympathischen Mann und späten Nachfahren von Kotzebue. Wie ich selbst wurde auch er an der Ostsee geboren, allerdings in Kurland, ebenso wie die Frau von Krudener. Er erbaute an der schönsten Stelle der Halbinsel eine Villa, in der er nicht nur seine nebligen Schlösser sondern auch seine Frau vergaß, was ihn ständig verfolgte da er trotz allem vom Stolz seiner Abstammung erfüllt war.» Diese klaren Worte spricht der fotographierende Baron Von Gloeden im Roman Les Amours singulières von Roger Peyrefitte.

Baron S., von dem hier die Rede ist, ist kein anderer als Baron Stempel, der Besitzer der eleganten Villa Mon Repos in der Via Pirandello.

Villa Mon Repos, heute ein Luxushotel und bedeutender Veranstaltungsort, erhielt ihren Namen von ihrem früheren Besitzer Karl Stempel, der gemeinsam mit seiner Mutter hierher zog. Er benutzte die  Räumlichkeiten der benachbarten Villa Caronia mit ihren bezaubernden Gärten und ihrer beneidenswerten Lage als Lagerraum. Heute befindet sich das Anwesen im Besitz der Region Sizilien.

Stempel, der die militärischen Pressionen der Deutschen und später der Russen in seinem Heimatland erdulden musste, zog nach Taormina um sich hier eine friedliche Oase fernab der Kriegswirren in seiner umkämpften Heimat zu schaffen.
Es gelang dem Baron bei der Ankunft in Sizilien einen Teil seiner immensen Reichtümer vor der Beschlagnahmung durch die Russen zu retten. Er war ein enger Freund von Gloedens, der – so behauptet Peyrefitte – ihm beim Erlernen des sizilianischen Dialekts behilflich war. Stempel beherbergte den russischen Fürsten Yussupov, den Mörder von Rasputin, bis ihm bewusst wurde, dass diese Gastfreundschaft, die er dem berühmten, von zaristischen Geheimdiensten verfolgten Russen entgegenbrachte, seine eigene Sicherheit gefährden könnte.

Nachdem er seinen Wohnsitz in der Villa Mon Repos aufgegeben hatte, zog Stempel in das Haus Strazzeri in der Via Rotabile Castelmola; er bewohnte die gleichen Räumlichkeiten, die wenige Jahre später der französische Schriftsteller Roger Peyrefitte bezog, der uns wiederum ein detailliertes literarisches Bildnis von Stempel hinterlassen hat.

 

In den 1960er Jahren erlangte die Villa Mon Repos durch Commendatore Domenico Guarnaschelli Berühmtheit. Seine Besitzung bestand aus dem Zentralbereich der zweistöckigen Villa, umgeben von einem 25.000 m2 großen Park, einem Parkplatz für 200 Fahrzeuge, Restaurant, Bar und Spielhallen.

Guarnaschelli wählte die Villa als provisorischen Standort eines Casinos in Taormina. Er mietete das Anwesen um in der Zwischenzeit das 1956 erworbene, ehemalige Hotel Castellamare zu restaurieren und es gemäß einer Regierungsauflage zum dauerhaften Standort des Kursaal Casino von Taormina umzugestalten.

Entsprechend der Auflagen errichtete man in dem der Isola Bella zugewandten Gebäudetrakt eine Erholungs- und Badeanstalt mit Casino am Meer, die sogenannte “la plage”. Die Arbeiten blieben allerdings unvollendet, da das Casino im Jahr 1965 auf gerichtliche Anordnung geschlossen wurde. Dies bedeutete zugleich auch das Scheitern des Projekts zur Errichtung einer weiteren Niederlassung in der Gemeinde Acitrezza, beim Hafen von Catania.

Während des sogenannten “Goldenen Zeitalters” (1963-64) in dem die Spielhalle, der sogenannte Kursaal, geöffnet war, wurde die Villa zum Treffpunkt internationaler Stars wie Marlene Dietrich , Gregory Peck und Cary Grant; aber auch die Diven und Starlets des italienischen Kinos, die bekanntesten Künstler und der damalige Hochadel waren hier zu Gast.

Zu jener Zeit als das Filmfestival von Taormina gerade einmal sein zehnjähriges Bestehen feierte, drehte sich die Welt der Schönen und Reichen rund um das Casino. In der Parkanlage mit ihren jahrhundertealten Olivenbäumen und in den prunkvollen Salons lauschte man den Gesangsdarbietungen von Dionne Warwick, Amelia Rodriguez und Charles Aznavour, bestaunte die fulminanten Auftritte von Corrado, Giorgio Gaber und Gino Paoli, entdeckte Stars wie Robert Mitchum, Shirley Mac Laine, Walter Chiari, Turi Ferro, Ave Ninchi, Gina Lollobrigida, Domenico Modugno und Ave Ninchi.
Das Casino wurde auf Anweisung der Staatsanwaltschaft von Messina am 7. Januar 1965 endgültig geschlossen.

Sein ehemaliger Betreiber, Cavaliere Domenico Guarnaschelli, verschrieb sich bis zu seinem Tod im Jahr 1998, seinem Traum, erneut ein Casino in Taormina zu eröffnen.

Das Casino in all seiner Pracht, hatte, wie alle Träume, viel zu kurzen Bestand.

ВИЛЛА МОНРЕПО, ФОРПОСТ КРАСИВОГО МИРА

«Среди всех иностранцев Таормины наиболее близкая дружба у меня была с бароном С., человеком наисимпатичнейшим, дальним потомком Коцебу. Так же как и я, он родился на берегу Балтийского моря, но в Курляндии, как леди Крюденер. Он построил виллу в самом красивом месте полуострова, здесь он забудет не только про свои туманные замки, но даже про жену, то, что всегда мучило его, потому что, несмотря ни на что, в нем упорно жила гордость за свою семью». Эти слова произносит  барон-фотограф фон Глёден в романе Роже Пейрефитта Eccentrici Amori. Барон С., о котором упоминалось, был не кто иной, как барон Штемпель, владелец элегантной виллы Монрепо на улице Пиранделло.
Сегодня вилла Монрепо это роскошный отель и место проведения важных мероприятий. Она была названа так непосредственно своим прежним владельцем, Карлом Штемпелем, который переехал туда вместе со своей матерью, перестроив складские помещения соседней виллы Карония, виллы с изумительными садами и завидным расположением. В настоящее время вилла Карония принадлежит Региону Сицилия.

Штемпель, который мог бы быть подвергнут военному давлению в своей родной стране сначала со стороны немцев, потом со стороны русских, уедет в Таормину с желанием создать там оазис мира вдали от  воинственного климата своей страны, которая была предметом спора. Барон приедет на Сицилию сумев спасти часть своего огромного богатства от конфискации русских. Он станет близким другом Глёдена, который, – как написал Пейрефитт, – поможет ему выучить сицилийский диалект. Штемпель будет принимать у себя в гостях в Таормине русского графа Юсупова, убийцу Распутина, до тех пор, пока не поймет,  что этот жест  гостеприимства в отношении знаменитого русского, преследуемого секретной царской службой, может поставить под угрозу его личную безопасность.

После того, как Штемпель не будет больше владеть виллой Монрепо, он переедет в дом Страццери, на Ротабиле по направлению к Кастельмоле, в те же комнаты, которые через несколько лет займет французский писатель Роже Пейрефитт, который оставил нам подлинный литературный портрет самого Штемпеля.

В шестидесятые годы вилла Монрепо стала известна во всем мире благодаря Командиру Доменико Гуарнасшелли. Центральное здание виллы было дополнено двумя этажами, окружено парком размером 25000 кв.м, были построены  крытая парковка на 200 автомобилей, ресторан, бар, ночной клуб и игровые залы.

Гуарнасшелли выбрал это место как временное  для казино Таормины, взяв его в аренду с обязательством реставрировать бывший отель Кастелламаре, приобретенный в 1956 году, с обязательством со стороны Правительства Региона разместить там постоянно казино Таормины Kursaal.

В соответствии с обязательствами, согласованными с Регионом, компания должна была создать в полосе напротив Изола Белла установку на плаву и морской филиал  казино, под названием «la plage». Работы остались незавершенными в связи с закрытием казино по решению суда в 1965 году, которое также остановило проект по созданию дополнительного филиала казино в городе Ачитрецца, недалеко от Катании.

Во время так называемого «золотого периода» (1963-64), когда игорный дом под названием Kursaal начал действовать, вилла становится местом, куда приезжают звезды мировой величины, такие как Марлен Дитрих, Грегори Пек и Гари Грант, звезды и менее известные актеры  итальянского кино, знаменитые художники того времени и знатные аристократы.

Наряду с кинофестивалем Таормины, который существовал уже десять лет, мир красоты вращался также вокруг казино. В парке с вековыми оливковыми деревьями, которые окружали виллу, и в ее роскошных залах звучали знаменитые вокальные исполнения Дайон Уорвик, Амалии Родригес и Шарля Азнавур, проходили незабываемые выступления Коррадо, Джорджо Габера и Джино Паоли, и появлялись такие звезды как Роберт Митчем, актриса Ширли Маклейн, Уолтер Киари, Тури Ферро, Аве Нинчи, Джина Лоллобриджида, Доменико Модуньо.

По приказу Прокуратуры Мессины 7 января 1965 года казино было полностью закрыто. Его исторический управляющий Кавалер Доменико Гуарнасшелли до самой своей смерти, которая произошла в 1998 году, пытался реализовать общую мечту и вновь создать казино в Таормине.

Однако, казино со всем его великолепием, как и все другие мечты, существовало слишком мало.

Map

OUR ROUTES

Historical places, houses, palazzi: all you should know about Taormina hidden stories.
Enjoying our tours, you will get a guidebook to cultural and historical places in Taormina.

TAORMINA CULT SHORT TOUR

by Ape Calesse

1 hr / 100 Eur

TAORMINA CULT FULL TOUR

by Ape Calesse

2 hr / 200 Eur

Book one of our tours by phone at +39 331 5900161