Hotel San Domenico

// Steps (Taormina Cult)

5. Hotel San Domenico

HOTEL SAN DOMENICO

A frontier that gives to the world beautiful literature and great cinema.

The Grand Hotel San Domenico, which was until 1866 the Convent of the Dominican monks of Taormina, is situated on the edge of the old Jewish ghetto of Taormina, in one of the most fascinating parts of the town.

The History

The Grand Hotel San Domenico, which was until 1866 the Convent of the Dominican monks of Taormina, is situated on the edge of the old Jewish ghetto of Taormina, in one of the most fascinating parts of the town.  Thanks to the milestones of cinema of every period, the splendid interiors of the hotel and the surroundings have found a place in the collective memory of a generation of film fans.
The skilful interpretations of Monica Vitti and Gabriele Ferzetti in “L’avventura” by Michelangelo Antonioni remain intrinsically linked to the imposing walls, we can almost see a histrionic Walter Chiari move along the corridors of the hotel in “Tipi da Spiaggia” by Mario Mattioli; and remember the radiating beauty of Virna Lisi, on the terrace of the hotel together with Giulio Bosetti in “Made in Italy” by Nanny Loi, or Jean Reno in the cloister of the San Domenico in “Le Grand Bleu” by Luc Besson; the hilarious dialogue between Carlo Verdone and Claudia Gerini echoes still in the Hall of the hotel in “Grande, grosso e Verdone”, and the memorable scenes of  “Il piccolo diavolo”, by and with Roberto Benigni, together with the great Walter Matthau were filmed in the square opposite the Hotel.

«We had just entered the hall when the manager Signor Menta, came to greet us and immediately told us  his surprise to see that we hadn’t signed  the Libro d’oro of the hotel where I’d stayed. Immediately, Piero D’Anna, the vice manager, brought me the aforementioned Libro d’Oro. I found myself therefore in the position that before reaching my room, I was obliged to write an immortal phrase in that venerable log. The two managers of the hotel  invited me to use any page of the book and I chose to sign next to Thomas Mann, Nobel prize winner for literature, author of Morte a Venezia who had told me he had read Le amicizie particolari, a compliment he made about his book».
These were the words of  Roger Peyrefitte, who was among the great French writers of the nineteen hundreds, describing his return to the San Domenico, after an absence of a few years that he hadn’t visited his beloved Taormina.

«Leafing through the golden book of the San Domenico, in 1903, the signature of  Anatole France and in recent years that of Mitterand. (…) I was at that time very attached to the Teissier family. Mary, who Tout-Paris had known very well, she was one of the most beautiful women in the world.
She turned the page for me on Taormina.  It was in fact thanks to her that I had stayed at the San Domenico, where she and her husband would have stopped off. Thanks to her that I met Principe Felice Yussopov, Rasputin’s murderer.
She was proud to introduce him to Vincent Auriol as well as Thomas Mann, whose stay in Taormina was the last pleasure of the great German writer, having then died in Zurich some months after, in August 1955».
The great writer Roger Peyrefitte, after having decided to pass a large part of his life in Taormina, in 1998 received honorary citizenship.
He was buried in Pere Lachaise in Paris and on his gravestone for all to see was just one word: “Taorminese”.

The incomparable panorama that you can still today admire from the garden of the  Grand Hotel S. Domenico is visibly contained in the admiring glance of two Americans, who alone embark on a trip to Sicily in the early ‘900’s. In their travel diary, recently republished under the title “Two Americans in Sicily”, it reads ;
«In Taormina there was nothing more beautiful than that garden; with the tiles pavements and mossy stone niches in a dense shadow that invites meditation; open corners but sheltered from the sun offering the splendour of the view of Etna, it’s wide slopes and the sea striped with milk, purple and ivory perfumed mats   made of violets and of freesias; the burst of the bourgainvillea against the plaster of the convent’s walls; coasting steamboats, candid yachts and faraway minuscule black fishing boats, the only hint of activity in the world».
The beautiful garden and its solemn interiors seem to still preserve a sign of the great guests of its past, the very same who left a trace of their passing in the notorious ‘Libro d’Oro’  Golden book of the Hotel: from Luigi Pirandello to Anatole France, from Eduardo De Filippo to Guglielmo Marconi, from Rudyard Kipling to Thomas Mann, John Steinbeck, Tennessee Williams, Enzo Biagi, Giuseppe Sinopoli, Re Faruk d’Egitto, The eccentric Agrignetino baron Agostino La Lomia together with his inseparable Indian mynah “Don Turiddu” and many, many others.

During the Second World War, the hotel hosted the German General Kesselring and was badly damaged by the air bombardments by the allies in 1943.
In 1947, following a meticulous restoration a big party took place, from which features in the humorous“I pazzi a Taormina” by Massimo Simili.
It was, if nothing else a party to celebrate a new start. The great journalist and writer humorist Massimo Simili summarised in a sparkling and amusing article that the immortal spirit of Taormina is always ready to celebrate life. That which has gone and that which is still to come.

HOTEL SAN DOMENICO, EIN HEIMSTÄTTE FÜR DIE WELT DER SCHÖNEN KÜNSTE UND DES GROSSEN KINOS.

Das Grand Hotel San Domenico, bis ins Jahr 1866 ein Dominikanerkloster, liegt am Rand des alten hebräischen Ghettos von Taormina; es ist einer der faszinierendsten Orte der Stadt. Dank einiger Meilensteine der Kinogeschichte verschiedenster Epochen haben die prachtvollen Innenräume des Hotels und seine Umgebung einen bleibenden Eindruck in der Erinnerung ganzer Generationen von Cineasten hinterlassen.

Untrennbar verbunden mit der beeindruckenden Fassade des Hotels sind die großartigen schauspielerischen Leistungen von Monica Vitti und Gabriele Ferzetti in “L’avventura” von Michelangelo Antonioni; man hat noch immer den Eindruck als würde sich der Schauspieler Walter Chiari durch die Gänge des Grandhotels in “Tipi da Spiaggia” von Mario Mattioli bewegen; wie könnte man die strahlende Schönheit von Virna Lisi gemeinsam mit Giulio Bosetti im Film “Made in Italy” von Nanny Loi je vergessen oder auch Jean Reno im Kloster San Domenico in “Le Grand Bleu” von Luc Besson; es bleibt auch die Erinnerung an den vergnüglichen Dialog zwischen Carlo Verdone und Claudia Gerini in der Hotellobby im Film “Grande, grosso e Verdone”, und an die denkwürdigen Szenen in “Il piccolo diavolo” von und mit Roberto Benigni, insbesondere an jene gemeinsam mit dem großartigen Walter Mattau, die auf dem Platz vor dem Hotel gedreht wurde.

«Wir hatten soeben die Lobby betreten als der Direktor, Herr Menta, kam um uns zu begrüßen und gleich nach einem Blick in das Goldene Buch des Hotels bemerkte, dass ich nicht unterschrieben hatte. Sofort brachte mir Piero D’Anna, der Vizedirektor, das besagte Goldene Buch. So kam es also, dass ich, noch bevor ich mein Zimmer bezogen hatte, eine unsterbliche Phrase in diesem ehrwürdigen Buch hinterlassen musste. Die beiden Autoritäten des Hotels luden mich ein, eine beliebige Seite des Buchs zu wählen und ich suchte mir einen Platz neben Thomas Mann, dem Literaturnobelpreisträger und Autor von Tod in Venedig aus, der mir sagte, dass er Heimliche Freundschaften gelesen hatte.»

Das sind die Worte von Roger Peyrefitte, einem der bedeutendsten französischen Schriftsteller des 20. Jahrhunderts, der seine Rückkehr ins San Domenico in seinem geliebten Taormina nach einer mehrjährigen Abwesenheit beschreibt.
«Beim Durchblättern des Goldenen Buchs des San Domenico entdeckte ich im Jahr 1903 die Unterschrift von Anatole France und erst kürzlich jene Mitterands. (…) Ich war damals eng mit der Familie Teissier befreundet. Mary, die Paris gut kannte, war eine der schönsten Frauen der Welt …

Sie hatte für mich diesen Stadtteil Taorminas gewählt. Sie war der Grund, warum ich im San Domenico untergebracht war, dem Hotel in dem auch sie mit ihrem Mann abstieg. Durch sie habe ich Fürst Felix Yussupov, den Mörder von Rasputin, kennengelernt.
Ich war sehr stolz darauf, ihn Vincent Auriol und auch Thomas Mann vorzustellen. Der Aufenthalt in Taormina war für den großen deutschen Schriftsteller das letzte Vergnügen; wenige Monate später, im August 1955, verstarb er in der Nähe von Zürich.»

Der große Literat Roger Peyrefitte, der sich entschlossen hatte, den Großteil seines Lebens in Taormina zu verbringen, erhielt 1998 die Ehrenbürgerschaft der Stadt.

Er wurde auf dem Friedhof Pere Lachaise in Paris begraben. Auf seinem Grab ist, auf seinen eigenen Wunsch hin, nur ein Wort zu lesen: “Tarominese”.

Das unvergleichliche Panorama, das man bis heute vom Garten des Grand Hotel S. Domenico genießen kann, entging auch nicht den bewundernden Blicken zweier Amerikanerinnen, die im frühen 20. Jahrhundert ganz alleine eine Reise durch Sizilien unternommen hatten. In ihrem Reisetagebuch, das erst kürzlich unter dem Titel “Due Americane in Sicilia” neu aufgelegt wurde, kann man folgendes lesen:
«In Taormina gab es nichts schöneres als diesen Garten; mit gepflastertem Boden und bemoosten, schattigen Felsnischen, die zur Meditation einladen; offene aber dennoch geschützte Ecken zum Sonnenbaden, ein herrlicher Blick auf den Ätna und seine mächtigen Ausläufer, auf das grüne Meer und einen violett und elfenbeinfarbenen Teppich voller Veilchen und Fresien; ein verschwenderischer Überfluß an Bougainvillea vor der braunen Stuckmauer des Klosters; vorbeifahrende Dampfschiffe, schneeweiße Yachten und winzige, schwarze Fischerboote in der Ferne sind der einzige Hinweis auf Aktivität in der Welt.»

Dieser wundervolle Garten und die würdevollen Innenräume scheinen auch heute noch die Spuren ihrer berühmten Gäste vergangener Zeiten zu bewahren; die selben, die im berühmten Goldenen Buch des Hotels die Eindrücke ihrer Reisen hinterlassen haben: von Luigi Pirandello bis Anatole France, von Eduardo De Filippo bis Guglielmo Marconi, von Rudyard Kipling bis Thomas Mann, John Steinbeck, Tennessee Williams, Enzo Biagi, Giuseppe Sinopoli, König Faruk von Ägypten, der extravagante Baron La Lomia aus Agrigent mit seinem geliebten Beo “Don Turiddu” und viele, viele andere mehr.
Das Hotel diente während des Zweiten Weltkriegs als deutsches Hauptquartier von Kesselring; es wurde durch die Luftangriffe der Alliierten im Jahr 1943 schwer beschädigt.

Nach sorgfältiger Restaurierung wurde 1947 ein großes Fest gegeben, das im humoristischen Büchlein “I pazzi a Taormina” von Massimo Simili in Erinnerung bleibt.

Es war schlicht und ergreifend das Fest des neu beginnenden Lebens. Der bekannte Journalist und humoristische Autor Massimo Simili skizzierte in einem amüsanten Bericht den unsterblichen Geist Taorminas, der stets bereit war, das Leben zu feiern; das vergehende ebenso wie das neu entstehende

ОТЕЛЬ САН-ДОМЕНИКО ЭТО ГРАНИЦА МЕЖДУ МИРОМ ИЗОБРАЗИТЕЛЬНЫХ ИСКУССТВ И ВЕЛИКИМ КИНЕМАТОГРАФОМ

Гранд Отель Сан-Доменико, который до 1866 года был монастырем таорминских домениканцев, находится на окраине старого еврейского гетто Таормины, в одном из самых красивых мест в городе.  Благодаря  лучшим фильмам каждой эпохи  великолепные интерьеры отеля и его окрестности сохранились в памяти многих поколений кинозрителей.

Остались неразрывно связанными с внушительными стенами отеля мастерски выполненные сцены Моники Витти и Габриэле Ферцетти в фильме «Приключение»  Микеланджело Антониони; кажется, что сейчас вновь увидишь театрального Вальтера Киари, движущегося по коридору Гранд Отеля  в фильме “Виды с пляжа” Марио Маттиоли; как не вспомнить о сияющей красоте Вирны Лиси, вместе с Джулио Бозетти на террасе отеля в фильме “Сделано в Италии” Нанни Лой; или Жан Рено в монастыре Сан Доменико в фильме “Голубая бездна” Люка Бессона; навсегда сохранился в памяти веселый диалог между Карло Вердоне  и Клаудией Джерини в холле отеля в фильме “Большой, плохой и Вердоне”; и памятные сцены в фильме «Маленький дьявол” режиссера Роберто Бениньи, сыгравшего также главную роль, среди которых великолепная сцена вместе с великим Вальтером Маттау, снятая на площади перед отелем.

“Как только мы вошли в холл, сразу вышел  директор синьор Мента, чтобы приветствовать нас и выразить нам свое удивление  тем, что я еще не подписал Золотую книгу отеля, в котором я останавливаюсь. Тут же вице-директор Пьеро Д’Анна подает мне в руки Золотую книгу. Так я оказался в условиях, когда еще до того как добраться до своего номера, должен был написать бессмертную фразу в этом почтенном регистре.

Оба директора предложили мне использовать любую страницу книги, и я решил подписать рядом с Томасом Манном, лауреатом Нобелевской премии в области литературы, автором «Смерть в Венеции», который рекомендовал мне написать  «Особенную дружбу», в качестве комплимента и благодарности в отношении книги.”

Это слова Роже Пейрефитта, одного из величайших французских писателей ХХ века, описывающие его возвращение в Сан-Доменико, после отсутствия в его любимой Таормине в течение несколько лет.

“Листая Золотую книгу Сан-Доменико я заглянул в прошлое, в 1903 год, увидел подпись Анатоля Франса, и в последние годы рода Миттеран . (…) В то время я был очень привязан к семье Тесье. Мари, известная в Tout-Paris, была одной из самых красивых женщин в мире…
Она перевернула для меня страницу Таормины. На самом деле, это из-за нее я останавливался в Сан-Доменико, который выбрали она и ее муж. Благодаря ей я познакомился с князем Феликсом Юсуповым,убийцейРаспутина.
Я был очень горд представить его Венсану Ориоль и Томасу Манну. Пребывание в Таормине было последним удовольствием великого немецкого писателя, он умер в Цюрихе несколько месяцев спустя, в августе 1955”.

Великий литератор Роже Пейрефитт  решил провести большую часть своей жизни в Таормине. В 1998 году он получил почетное гражданство. Похоронен он на кладбище Пер-Лашез в Париже. На его могиле согласно его распоряжению написано только одно слово: “Таорминец.”

Ни с чем несравнимая  панорама, которой и сегодня можно любоваться из сада Гранд Отеля Сан-Доменико, отражалась в восхищенных взглядах двух американцев, которые в поиске тепла и солнца совершили  путешествие на Сицилию в начале 900-х. В их путевом дневнике, недавно переизданном под названием “Два американца на Сицилии”, говорится:

«В Таормине нет ничего более прекрасного, чем этот сад; с плиточным полом и замшелыми каменными нишами в плотной тени, которая манит к медитации; открытые, но защищенные уголки, где можно загорать, и великолепный вид на Этну и ее высокие вершины, и море зеленое с молочными прожилками; душистые фиолетовые и цвета слоновой кости ковры из фиалки и фрезии;  вспышки буганвиля против коричневых лепных стен монастыря; каботажные пароходы, белоснежные яхты и черные крошечные рыбацкие лодки вдалеке, единственное упоминание о происходящем в мире.”

Кажется, что этот сад наслаждений и торжественных интерьеров до сих пор хранит дух великих гостей прошлого, тех самых, которые оставили в известной Золотой книге отеля след своего присутствия: от Луиджи Пиранделло до Анатоля Франса, от Эдуардо де Филиппо до Гульельмо Маркони, от Редьярда Киплинга до Томаса Манна, Джона Стейнбека, Теннесси Уильямса, Энцо Бьяджи, Джузеппе Синополи, короля Египта Фарука вместе с эксцентричным агриджентийским бароном Агостино Ла Ломия с его неразлучным дроздом “Дон Туридду” и многие, многие другие.

Отель, в котором в период Второй мировой войны размещался немецкий генеральный штаб  Кессельринга, был сильно поврежден во время бомбардировок союзников в 1943 году.

В 1947 году после тщательной реставрации состоялся грандиозный пир, память о котором сохранилась в юмористическом произведении “Сумасшедшие в Таормине” Массимо Симили.

Это было ничто иное, как праздник обновленной жизни. Великий журналист, юморист и писатель Массимо Симили обобщил в игривой и веселой форме бессмертный дух Таормины, всегда готовой праздновать жизнь. Ту, которая есть, и ту, которая будет.

Map

OUR ROUTES

Historical places, houses, palazzi: all you should know about Taormina hidden stories.
Enjoying our tours, you will get a guidebook to cultural and historical places in Taormina.

TAORMINA CULT SHORT TOUR

by Ape Calesse

1 hr / 100 Eur

TAORMINA CULT FULL TOUR

by Ape Calesse

2 hr / 200 Eur

Book one of our tours by phone at +39 331 5900161