Florence Trevelyan

// Steps (Taormina Cult)

17. Florence Trevelyan

THE “VICTORIAN FOLLIES”

The public gardens of Taormina as we know them are one of the most loved and visited sites of the town and were once part of the vast property of Florence Trevelyan Cacciola.

At the end of the eighteen hundreds Florence had chosen Taormina as the place in which to spend the rest of her days, the umpteenth “victim ” of Taormina’s charm..

The History

FLORENCE TREVELYAN AND THE “VICTORIAN FOLLIES”

The public gardens of Taormina as we know them are one of the most loved and visited sites of the town and were once part of the vast property of Florence Trevelyan Cacciola.
She was a nature lover, always surrounded by her dogs and many other animals that she would lovingly take care of. At the end of the eighteen hundreds Florence had chosen Taormina as the place in which to spend the rest of her days, the umpteenth “victim ” of Taormina’s charm..

Florence Trevelyan Trevelyan was born in 1852 to Edward Spencer Trevelyan and Catherine Ann Forster, a noble English family, christened with a double barrelled name to allow her to keep it after marriage.
From May 1879 she embarked on long journeys through Europe and North Africa together with her cousin Louisa Perceval, grandaughter of the ex English prime minister Spencer Perceval, assassinated in 1812.
She stayed in Taormina for the first time from 28th January to the 14th February  1881. In August of the same year she returned with her cousin Louisa to Northumberland travelling through Tunisia, Algeria, Morocco and Spain.
She then returned to Taormina, again with her cousin Louisa, on 5th July 1890 and she married the doctor Salvatore Cacciola whom Florence had asked to cure Sole, one of her beloved dogs.
Florence wanted to live her life in symphony with the surrounding nature and her last will stated that her numerous animals should be taken care of, in particular her parrots, peacocks, crows, pigeons and canaries.

Together with her husband she built a large house with fifty rooms a short distance from Grand Hotel Timeo and she possessed numerous properties in Taormina and its surroundings, including Isola Bella and the property of Mendecino on Monte Venere, where she wanted to be buried.
The bird feeders that today make up part of the public gardens were desired by Florence and were built in 1897-98 with simple materials like bricks,, tiles, columns and wood, in an eclectic, fascinating style. Florence referred to these buildings calling them “the hives”, using them as an observation point for birds and as a quiet place to have her tea. For many others, these strange buildings were just “the Victorian follies”.
Florence lived a simple life in Taormina. She met Von Gloeden and sent some of his photos to her English relatives.
In March 1906 Edward VII of England and Queen Alessandra arrived in Taormina on the royal yacht and were invited to stay with Florence Trevelyan, the most famous British resident.
Florence Trevelyan died of pnemonia on 4th October 1907, leaving her English properties in Northumberland to her cousin George Macaulay Trevelyan, famous historian and author of a work on Garibaldi which had deeply interested her.
Her Taormina possessions, that she called “Hallington Siculo”, in memory of her English property in Hallington,among which were the gardens (made public after expropriation in 1923) and Isola Bella, went to Robert, brother of  George M. Trevelyan, poet and friend of Bernard Berenson.
Florence Trevelyan loved her Sicilian properties and it was her wish was that the beauty to which she had been a faithful custodian, would continue down the generations. As she wrote in her will: «They mustn’t cut or cultivate the earth, or build houses in some areas of  Taormina or Isola Bella».
Whoever still today  visits the Mendecino properties, around Castelmola, will notice that the bust of Florence Trevelyan, which her husband Cacciola had made of her, balances on four bronze books, in honour of her passion of literature.
This passion led her to own an important library, of which the best part is intact and is preserved today by the prestigious Vassar College of New York.

FLORENCE TREVELYAN UND DIE „VIKTORIANISCHEN VERRÜCKTHEITEN“.

Was wir heute als Öffentliche Gärten von Taormina kennen, eine der beliebtesten und meistbesuchten Sehenswürdigkeiten der Stadt, war einst Teil des riesigen Anwesens von Florence Trevelyan Cacciola.

Naturliebhabend, in Gesellschaft ihrer Hunde und der vielen Tieren um die sie sich liebevoll kümmerte, hatte Florence gegen Ende des 19. Jahrhunderts Taormina zu jenem Ort auserkoren, an dem sie als x-tes „Opfer“ der Anziehungskraft des Ortes, den Rest ihrer Tage verbringen wollte.

Florence Trevelyan Trevelyan wurde 1852 als Kind von Edward Spencer Trevelyan und Catherine Ann Forster geboren, einer Familie des niedrigen englischen Landadels; man taufte sie mit doppeltem Nachnamen damit sie diesen nach ihrer Heirat beibehalten könnte.

Ab Mai 1879 unternahm sie lange Reisen durch Europa und Nordafrika gemeinsam mit ihrer Cousine Louisa Perceval, der Enkelin des ehemaligen englischen Premierministers Spencer Perceval, der im Jahr 1812 ermordet worden war.
Sie besuchte Taormina erstmals von 28. Januar bis 14. Februar 1881. Im August desselben Jahres kehrte sie mit ihrer Cousine Louisa über Tunesien, Algerien, Marokko und Spanien nach Northumberland zurück. Sie kam später nach Taormina zurück, stets in Begleitung ihrer Cousine Louisa, und heiratete am 5. Juli 1890 den Arzt Salvatore Cacciola, den sie in Florenz gebeten hatte, Sole, einen ihrer geliebten Hunde, zu heilen.
Florence wollte ihr ganzes Leben im Einklang mit der sie umgebenden Natur führen und in ihrem Testament veranlasste sie, dass sich jemand um ihre zahlreichen Tiere, insbesondere um die Papageien, Pfauen, Krähen, Tauben und Kanarienvögel, kümmerte.
Gemeinsam mit ihrem Ehemann ließ sie unweit des Grand Hotel Timeo ein großes Haus mit fünfzig Zimmern erbauen; sie hatte auch verschiedenste Besitzungen in Taormina und Umgebung, einschließlich der Isola Bella und dem Anwesen Mendecino am Monte Venere, wo sie begraben werden wollte.
Die Pavillons, die heute Teil der Öffentlichen Gärten sind, wurden von Florence in Auftrag gegeben und in den Jahren 1897-98 mit einfachen Materialien aus Ton, Ziegeln, Pfeilern und Holz in einem lieblichen und vielseitigen Stil errichtet. Florence nannte diese Konstruktionen „alveari“ und benützte sie als Orte zur Vogelbeobachtung und als Erholungsstätten für den Nachmittagstee. Für viele andere waren diese seltsamen architektonischen Bauwerke einfach nur „viktorianische Verrücktheiten“.
Florence führte in Taormina ein einfaches Leben. Sie kannte Von Gloeden und sendete ihren englischen Verwandten einige seiner Fotografien.
Im März 1906 kamen Eduard VII aus England und Königin Alessandra mit der königlichen Yacht in Taormina an und gastierten bei Florence Travelyan, der bedeutendsten englischen Bewohnerin.
Florence Trevelyan verstarb am 4. Oktober 1907 an einer Lungenentzündung und vermachte ihre englischen Besitzungen in Northumberland ihrem Cousin George Macaulay Trevelyan, einem bekannten Historiker und Verfasser eines Werkes über Garibaldi, das sie in höchstem Grad begeistert hatte.

Ihre Besitztümer in Taormina, die sie, in Gedenken an ihr englisches Anwesen in Hallington, „Hallington Siculo“ nannte, darunter die Gärten (die nach der Enteignung im Jahr 1923 öffentlich wurden) und Isola Bella, gingen an Robert, den Bruder von George M. Trevelyan, einen Dichter und Freund von Bernard Berenson.
Florence Trevelyan liebte ihre sizilianischen Besitzungen und es war ihr fester Wunsch, dass die Schönheit, um deren Bewahrung sie sich sorgsam gekümmert hatte, über die Generationen erhalten blieb. So schrieb sie in ihr Testament: «Das Land darf nicht abgeholzt oder kultiviert werden, nicht ein Teil des Landbesitzes in Taormina und auf der Isola Bella.»
Wer heute das Anwesen in Mendecino in der Nähe des Dorfes Castelmola besucht, wird entdecken, dass die Büste von Florence Trevelyan, die ihr Ehemann Cacciola in Auftrag gegeben hatte, auf vier bronzenen Büchern ruht, als Hommage an die Literaturleidenschaft der englischen Dame.
Diese Leidenschaft führte dazu, dass sie eine bedeutende Bibliothek besaß, deren Großteil heute gut erhalten im renommierten Vassar College von New York aufbewahrt wird.

ФЛОРЕНС ТРЕВЕЛЬЯН И «ВИКТОРИАНСКИЕ ГЛУПОСТИ»

То место, которое сегодня мы знаем как общественные сады Таормины (i Giardini Pubblici), одно из самых посещаемых и любимых достопримечательностей города, когда-то было частью обширного поместья Флоренс Тревельян Каччиола.

Влюбленная в природу, в окружении своих собак и других животных, о которых с нежностью заботилась, в конце девятнадцатого века Флоренс выбрала Таормину как место, где хотела бы провести  остаток своих дней. Она становится еще одной «жертвой» очарования Таорминой.
Флоренс Тревельян Тревельян родилась в 1852 году. Ее родителями были Эдвард Спенсер Тревельян и Катерина Анн Форстер. Семья владела небольшим земельным угодьем в Англии. Ее крестили с двойной фамилией для того, чтобы после замужества она унаследовала эти земли.

В мае 1879 года она отправляется в  продолжительное путешествие по Европе и Северной Африке в сопровождении своей кузины Луизы Персиваль, племянницы  бывшего премьер-министра Великобритании Спенсера Персиваля, убитого в 1812 году.

Первый раз они остановились в Таормине на период с  28 января по 14 февраля 1881 года. В августе того же года вместе со своей кузиной Луизой она возвращается в Нортумберленд через Тунис, Алжир, Марокко и Испанию.

Вернувшись после этого в Таормину, вновь в сопровождении кузины Луизы, 5 июля 1890 года выйдет замуж за доктора Сальваторе Каччиоло, к которому Флоренс обращалась с просьбой вылечить Соле, одну из ее любимых собак.

Флоренц решит провести всю свою жизнь в гармонии с окружающей природой, и в своем завещании она попросит заботиться о своих многочисленных животных, особенно о попугаях, павлинах, воронах, птенцах, голубях и канарейках.

Вместе с мужем построит большой дом в пятьдесят комнат недалеко от Grand Hotel Timeo, а также будет владеть большим количеством собственности в Таормине и ее окрестностях, в том числе, островом  Изола Белла и Мендечино на горе Венеры, где она хотела быть похороненной.

Павильоны, которые сейчас являются частью общественного парка, выполнены по заказу Флоренс в 1897-98 г.г.,  и построены из простых материалов, таких как кирпич, черепица, колонны и дерево, в стиле эклектики, полные обаяния. Флоренс предполагала использовать эти строения, называя их «ульи», для наблюдения за птицами, а также как места отдыха, где можно выпить ​​чаю. Для многих других эти строения странной архитектуры были просто «викторианской глупостью».

Флоренс живет в Таормине простой жизнью. Знакомится с Фон Глёденом и отправляет своим английским родственникам некоторые, выполненные им, фотографии.

В марте 1906 года король Великобритании Эдуард VII и королева Александра приезжают в Таормину на королевской яхте и становятся гостями Флоренс Тревельян как самые почетные британцы.

Флоренс Тревельян умрет от воспаления лёгких 4 октября 1907 года, оставив всю свою английскую собственность в Нортумберленде кузену Джорджу Маколей Тревельян, известному историку и автору произведения о Гарибальди, в отношении которого он был глубоким энтузиастом.

Свои таорминские владения, которые она называла “Hallington Siculo”, в память о своей английской собственности в Халлингтоне, среди которых были сады (стали общественными после экспроприации в 1923 году) и остров Изола Белла, перешли Роберту, брату Джорджа  М. Тревельян, поэту и другу Бернарда Беренсона.

Флоренс Тревельян очень любила свои сицилийские владения, у нее было огромное желание передать поколениям всю эту красоту, верным стражем которой она была. В своем завещении писала: «Не должны ни делить, ни обрабатывать земли, ни строить дома, ни в какой части земли  Таормины или на острове Изола Белла».

Даже сегодня, если кто-либо  окажется в местах Мендечино, недалеко от поселка Кастельмола, обратит внимание, что бюст Флоренс Тревельян, выполненный по заказу ее мужа Каччиола, опирается на четыре бронзовые книги, дань страсти английской леди к литературе.

Эта страсть привела к созданию важной библиотеки, лучшая часть которой не пострадала и  хранится сегодня в престижном колледже Вассара в Нью-Йорке.

Map

OUR ROUTES

Historical places, houses, palazzi: all you should know about Taormina hidden stories.
Enjoying our tours, you will get a guidebook to cultural and historical places in Taormina.

TAORMINA CULT SHORT TOUR

by Ape Calesse

1 hr / 30 Eur* (min 2

TAORMINA CULT FULL TOUR

by Ape Calesse

2 hr / 70 Eur* (min 2

Book one of our tours by phone at +39 331 5900161