Corrado Cagli

// Steps (Taormina Cult)

4. Corrado Cagli

Corrado Cagli

Cagli chose to live in Taormina and to work, faraway from the noise of the big city. He started visiting in the fifties and later bought a splendid house on the Circonvallazione road, already belonging to the Atenasio family. Here, he would create many of his works in the sixties and seventies.

Cagli’s works are part of the artistic collections of museums and public and private foundations all over the world.. After having exhibited in the most important galleries and having obtained universal recognition.

The History

In 1967 Giuseppe Ungaretti, editing the preface of a catalogue of an exhibition of Corrado Cagli, wrote: «For many years I have lived among artists and I have met the greats of these times, both Italian and foreign and I’ve seen them work, for fifty, sixty years, because I have many years behind me.. This man is the most surprising, it is he who has the most grace. Who did he get this grace from? I don’t know, but it is he who has the most grace, grace not without strength, grace not without suffering, not without force, not without ardour, not without pleasure».
Corrado Cagli, adopted by Taormina, was born in Ancona on 23rd  February 1910 to Alfredo Cagli and Ada della Pergola. In 1914, at just four years old, he collaborated in the Corriere dei Piccoli”, drawing pictures of animals inside an imaginary garden.. He then moved to Rome with his family and illustrated the covers of a magazine of the Young Italian Red Cross. In Rome, he participated in the decoration of the hall of the Teatro del Gruppo Campo Marzio Trevi Colonna. He became manager of  the Rometti di Umbertide ceramics factory, producing beautiful ceramics, decorated with a special paint called “black thicket”.
In 1931 a group of “new Roman painters” was set up, founded by Cagli, together with Capogrossi and Cavalli, the first nucleus of the “Roman School”.
He loved to paint murals and in 1933 his works were presented at the V Triennale alongside those of Sironi and Carrà. In 1934 he started collaborating with the historical “Galleria della Cometa” of Anna Letizia Pecci Blunt, opening with an exhibition of his drawings.
Cagli was accused of defeatism by the fascist authorities due to the theme of some of his paintings, on display during the International Exhibition of Paris and so Galeazzo Ciano ordered  them to be  destroyed. Fortunately, the orders of Ciano were disobeyed, but from that moment on, Corrado Cagli and all of the group of Galleria La Cometa, were subject to frequent nationalist and  anti Semitic attacks by Giuseppe Pensabeni who forced the painter to leave Italy in 1938. Cagli moved first to Paris, where he would come into contact with many greats from the music and dance world and he went on to work on dressing important scenery and sets for the “Ballet Society” of New York, becoming friends with the composer Igor Stravinskiy.
From 1939 he lived in New York, where he was based in a branch of the Galleria della Cometa, opening with a collection of works, many of which belonged to Cagli.
After having obtained American citizenship, he fought in the US army against the European Nazi fascism.

He dedicated  a cycle known as the “bars” a theme of primitive African and Oriental art, recuperating the magical tolemaica aura, using the“polychromy” features, that prelude works of the sixties. He was no stranger to sculpture, using stainless steel and bronze as just some of his materials.
Cagli chose to live in Taormina and to work, faraway from the noise of the big city. He started visiting in the fifties and later bought a splendid house on the Circonvallazione road, already belonging to the Atenasio family. Here, he would create many of his works in the sixties and seventies.
He had honest friendships with many of the protagonists of Italian culture of those years, such as Giuseppe Ungaretti, Riccardo Muti, Pier Paolo Pasolini, Alfonso Gatto, Elio Vittorini.
Cagli’s works are part of the artistic collections of museums and public and private foundations all over the world.. After having exhibited in the most important galleries and having obtained universal recognition, Cagli passed away in Rome on 28th  March 1976.
In the same year he would start a foundation in his name, directed by his personal secretary and curator of his work – Comm. Franco Muzzi. Based in Florence, it boasted a rich archive of many of his works. Muzzi recently donated  one of his paintings entitled “The Narcissus” to the council of Taormina. The city of Taormina has never forgotten Corrado Cagli, and over the years has published many exhibitions of his works.. Taormina even named a road after him.

In the nearby town of Letojanni it is today possible to see the statue of “Diogene” of Cagli, a gift from the artist, in a square named after him.

The words of the poet Ungaretti gives us a picture of the artist which couldn’t be clearer: «When Cagli is in front of a canvas, he knows where he wants to arrive, he knows before he starts working where he wants to arrive: he has this thing within himself, in his eyes, in his fingers, in his body; he has this thing within himself, in his imagination, in his feelings and this thing gives these results that are as surprising as miracles».

Im Jahr 1967 schrieb Giuseppe Ungaretti im Vorwort eines Ausstellungskatalogs von Corrado Cagli: «Seit vielen Jahren lebe ich unter Künstlern und ich habe wohl die bekanntesten ihrer Zeit kennengelernt, italienische Maler ebenso wie ausländische. Ich habe sie fünfzig, sechzig Jahre lang arbeiten gesehen, da auch ich nicht mehr der Jüngste bin. Dieser Mann beeindruckt mich am meisten von allen, er ist jener mit der größten Anmut. Woher nimmt er sie bloß?  Ich weiß es nicht, aber was ich weiß, ist, dass er am meisten davon hat; es ist Anmut, nicht das Fehlen von Kraft, Schmerz, Eifer, Leidenschaft oder Genuss.»

Corrado Cagli, ein Wahltaorminer, wurde am 23. Februar 1910 als Kind von Alfredo Cagli und Ada della Pergola in Ancona geboren. Im Jahr 1914, mit gerade einmal vier Jahren, arbeitete er für den “Corriere dei Piccoli” und fertigte Zeichnungen von Tieren in einem Fantasiegarten an. Er zog dann mit seiner Familie nach Rom und illustrierte die Cover einer Zeitschrift des italienischen Jugendrotkreuzes. In Rom beteiligte er sich auch an der Ausgestaltung des Saales des Teatro del Gruppo Campo Marzio Trevi Colonna. Er wurde Direktor der Keramikfabrik Rometti in Umbertide und produzierte wunderschöne Keramik mit einer speziellen Lackierung, der sogenannten “nero fratta”.

Im Jahr 1931 entstand die Gruppe der “nuovi pittori romani”, die Cagli gemeinsam mit Capogrossi und Cavalli gegründet hatte und die den Kern der “Scuola Romana” bildete.

Als bedeutender Vertreter der Wandmalerei, wurden seine Werke 1933 auf der V. Triennale neben denen von Sironi und Carrà ausgestellt. Im Jahr 1934 begann er mit der berühmten “Galleria della Cometa” von Anna Letizia Pecci Blunt zusammenzuarbeiten, die sogleich eine Ausstellung seiner Zeichnungen organisierte.

Cagli wurde wegen einiger seiner Gemälde, die er im Rahmen der Esposizione Internazionale in Paris ausstellte, von den faschistischen Machthabern des Defätismus beschuldigt; Galeazzo Ciano ordnete daraufhin die Zerstörung der Kunstwerke an. Glücklicherweise wurde Cianos Anordnung größtenteils nicht Folge geleistet. Ab diesem Zeitpunkt waren Corrado Cagli und die Gruppe der Galleria La Cometa dennoch häufig im Visier der nationalsozialistischen und antisemitischen Angriffe von Giuseppe Pensabeni, die den Maler schließlich 1938 zwangen Italien zu verlassen. Cagli ging zunächst nach Paris, wo er Kontakte mit großen Persönlichkeiten der Musik- und Tanzwelt pflegte. Hier gestaltete er auch einige Bühnenbilder für die “Ballet Society” aus New York und wurde ein Freund des Komponisten Igor Stravinski.

1939 übersiedelte er nach New York, wo es ebenfalls eine Niederlassung der Galleria della Cometa gab, die mit gesammelten Werken – viele davon stammten von Cagli – eröffnet wurde.

Nach der Verleihung der amerikanischen Staatsbürgerschaft kämpfte er in der amerikanischen Armee gegen den europäischen Neofaschismus.

Er widmet sich in einer Schaffensphase den sogenannten “tavolette” der ursprünglichen afrikanischen und orientalischen Kunst und fing dabei ihre magisch-ptolemäische Anziehungskraft ein. Später fertigte er die berühmten “policromie” an, die bereits einen Vorgeschmack auf seine Werke der sechziger Jahre gaben. Auch Skulpturen widmete er sich wobei er als Materialien vorwiegend rostfreien Stahl und Bronze verwendete.

Cagli liebte Taormina, da er hier fernab des großstädtischen Alltagstrotts leben und arbeiten konnte. Er begann die Stadt in den fünfziger Jahren zu besuchen und kaufte später ein prächtiges Haus an der Circonvallazione, das bereits der Familie Atenasio gehört hatte. Hier schuf er in den sechziger und siebziger Jahren zahlreiche seiner Werke.

Er pflegte gute Freundschaften mit vielen Persönlichkeiten der italienischen Kulturszene jener Zeit, unter ihnen bekannte Namen wie Giuseppe Ungaretti, Riccardo Muti, Pier Paolo Pasolini, Alfonso Gatto und Elio Vittorini.

Die Werke von Cagli finden sich in den Kunstsammlungen öffentlicher und privater Museen und Stiftungen auf der ganzen Welt. Nach Ausstellungen in den bedeutendsten Galerien und weltweiter Anerkennung verstarb Cagli am 28. März 1976 in Rom.

Im selben Jahr wurde in seinem Namen eine Stiftung mit Sitz in Florenz gegründet, die über ein umfassendes Archiv seiner Werke verfügt. Die Leitung übernahm der ehemalige persönliche Sekretär und Kurator von Cagli, Comm. Franco Muzzi. Dieser hat erst kürzlich der Stadtgemeinde Taormina ein Gemälde des Meisters mit dem Titel “Il Narciso” geschenkt. Auch die Stadt Taormina hat Corrado Cagli nicht vergessen und widmete ihm im Verlauf der Jahre zahlreiche Ausstellungen und Retrospektiven. Taormina hat sogar eine Straße nach Corrado Cagli benannt.

In Letojanni kann man heute eine vom Meister geschaffene Statue des Diogenes, die Cagli der nahegelegenen Ortschaft geschenkt hat, auf einem nach ihm benannten Platz bewundern.

Die Worte des Dichters Ungaretti zeichnen ein Bild des großartigen Malers wie es klarer nicht sein könnte: «Sobald sich Cagli vor eine Leinwand setzt ist ihm bewusst wohin der Weg führen soll, er weiß das noch bevor er zu arbeiten beginnt: er trägt diese Fähigkeit in sich, in seinen Augen, seinen Fingern, seinem Körper; er hat es in sich, in seiner Fantasie, in seinem Gefühl und diese Gabe bringt Ergebnisse hervor die nicht weniger erstaunlich sind als ein Wunder.»

КОРРАДО КАГЛИ
В 1967 году Джузеппе Унгаретти в предисловии к каталогу выставки Коррадо Кагли написал: «Я живу среди художников давно и за это время познакомился с наиболее великими, итальянскими и иностранными, я наблюдал за их работой пятьдесят-шестьдесят лет, потому что у меня за плечами уже много лет. Этот человек наиболее удивительный, у него есть особая благодать.  Я не знаю, откуда пришла к нему эта благодать, но это наивысшая благодать, благодать ни без силы, благодать ни без страдания, ни без натиска, ни без пыла, ни без страсти».

Коррадо Кагли, ставший таорминцем, родился в городе Анкона 23 февраля 1910 года. Его отец Альфредо Кагли, мать Ада Пергола. В 1914 году, в возрасте всего четырех лет, сотрудничает с журналом «Corriere dei Piccoli» (Коррьере деи Пикколи), рисуя изображения животных внутри воображаемого сада. Потом  вместе с семьей он переедет в Рим,  чтобы иллюстрировать обложки журнала Молодежного Итальянского Общества Красного Креста. В Риме будет участвовать в оформлении зала Театра Группы Кампо Марцио Треви Колонна.

Позже станет директором фабрики по производству керамики Рометти в городе Умбертиде, работая над созданием великолепной керамики с добавлением специальной краски под названием «nero fratta»  (черный металлик).

В 1931 году формирует группу «новых романских художников»  вместе с Капогросси и Кавалли, первое ядро «Романской школы».

Как прекрасный экспонат настенной живописи, в 1933 году его произведения будут представлены на V Триеннале наряду с Сирони и Карра. В 1934 году начнет сотрудничать с исторической  «Галереей Кометы» Анны Летиции Пекки Блант, открыв выставку своих рисунков.

Кагли будет обвинен в пораженчестве фашистских властей из-за темы некоторых его картин, представленных на Международной выставке в Париже, которые Галеаццо Чиано призовет уничтожить. К счастью, приказом Чиано полностью пренебрегут, но с этого момента и далее Коррадо Кагли и вся группа Галереи Комета будут подвергаться частым националистическим и антисемитским нападкам Джузеппе Пенсабени, которые вынудят художника оставить Италию в 1938 году.  Сначала Кагли поедет в Париж, где у него возникнут  контакты с великими личностями мира музыки и танца. Он будет работать над важными сценографиями для «Общества балета» Нью-Йорка, став другом композитора Игоря Стравинского.

В 1939 году он переедет в Нью-Йорк, в котором находился филиал Галереи Комета, представивший целую группу произведений, многие из которых были работами Кагли.

Получит американское гражданство, будет воевать в армии США против европейских нацифашистов.

Посвятит цикл, названный  «tavolette» (дощечки), теме примитивного африканского и восточного искусства, воссоздающего ауру магов Птолемеев, затем последуют зарисовки  в полихромном стиле, которые станут прелюдией для его произведений шестидесятых годов. Также ему не чужда и скульптура. Среди материалов, которые он использовал, были нержавеющая сталь и бронза.

Кагли выберет Таормину, чтобы жить и работать вдали от шума большого города, начав организовывать переезд в пятидесятых годах и купив по случаю удивительный дом на улице Чирконваллационе, часть которого занимала семья Атенасио. Здесь создаст многие свои произведения периода шестидесятых и семидесятых годов.  

У него были искренние дружеские отношения со многими представителями итальянской культуры тех лет, таких как Джузеппе Унгаретти, Риккардо Мути, Пьер Паоло Пазолини, Альфонсо Гатто, Элио Витторини.

Произведения Кагли составляют часть художественных коллекций музеев, общественных и частных фондов во всем мире. После того, как его работы будут представлены в крупнейших галереях, и он получит всеобщее признание, Кагли умрет в Риме 28 марта 1976 года.

Незадолго до смерти, в том же  году, он начал деятельность по созданию Фонда под своим именем по настоянию персонального секретаря и куратора деятельности маэстро Франко Муцци. Фонд был расположен во Флоренции, туда были переданы богатый архив и многие произведения. Муцци недавно передал в дар городу Таормина картину маэстро под названием «Il Narciso» (Нарцисс). Таормина также не забыла Коррадо Кагли. На протяжении многих лет были организованы многочисленные персональные и ретроспективные выставки. Именем Коррадо Кагли в Таормине названа одна из улиц.

Недалеко в небольшом поселке Летоянни и сегодня можно увидеть подаренную им статую «Diogene» (Диоген) работы Кагли, на площаде, названной его именем.

Слова поэта Унгаретти дополняют портрет великого художника, невозможно выразиться более точно: «Кагли, когда кладет перед собой холст, уже знает, чего он хочет, он знает до того, как начал работать на холсте, чего он хочет: это внутри него, в его глазах, в его пальцах, в теле; это внутри него, в его воображении, в его чувствах, это то, что приводит к результатам, которые удивительны, как чудеса».

 

 

Map

OUR ROUTES

Historical places, houses, palazzi: all you should know about Taormina hidden stories.
Enjoying our tours, you will get a guidebook to cultural and historical places in Taormina.

TAORMINA CULT SHORT TOUR

by Ape Calesse

1 hr / 30 Eur* (min 2

TAORMINA CULT FULL TOUR

by Ape Calesse

2 hr / 70 Eur* (min 2

Book one of our tours by phone at +39 331 5900161