Casa Cuseni

// STEPS (Taormina Cult)

3. Casa Cuseni

CASA CUSENI, a house of authors

Casa Cuseni is an enchanting villa, designed and built for the painter Robert Hawthorn Kitson in 1905.

Kitson had arrived in Taormina in 1903 and after having visited the site, was so impressed, that he gave orders to start work straight away on what would become his house.

The History

Casa Cuseni is an enchanting villa, designed and built for the painter Robert Hawthorn Kitson in 1905. Kitson had arrived in Taormina in 1903 and after having visited the site, was so impressed, that he gave orders to start work straight away on what would become his house.
Kitson came from a rich English industrial family from Leeds who had made their fortune building the first locomotives in all of the British Empire. Tired of the oppressive Victorian atmosphere, he decided to escape  England. In his Taormina house and its lush gardens, Art Nouveau mixes with Sicilian style. The dining room was both conceived and designed by a friend of Kitson’s –  Sir Frank Brangwyn, famous member of the artistic movement  “Arts and Crafts” and by Sir Alfred East, at that time, President of the “Royal Society of British Artists”.
The decoration of the dining room boasts a series of frescoes inspired by the famous photographic models of Von Gloeden.
Kitson integrated perfectly within the Taormina community and Casa Cuseni, with its gardens climbing  up Monte Tauro, became one of the favourite places of David Herbert Lawrence and his wife Frieda to have their afternoon tea.
The house preserves many antiques, the fruit of the untiring collecting habit of Kitson who was used to carrying important objects with him on his many travels.
During the Second World War, being English meant that Kitson was forced to leave Italy because he was a citizen of the enemy – Britain and the house was requisitioned by the Italian government.Luckily the farmers employed by him buried many of the precious objects he’d lovingly collected throughout his life in the garden, enabling them to be preserved until he could reclaim them.
Robert Hawthorn Kitson died in 1948, shortly after returning to  Sicily.
The management of the house was taken on by his niece Daphne Phelps,who came to Sicily with the intention of selling the house. But she fell in love with it and couldn’t do other than to stay and spend the next 50 years taking care of Casa Cuseni, aided by her housekeeper Concetta and her husband Peppino Cundari.
In order to sustain the enormous costs of the house, she started to rent out a few of the rooms to  illustrious guests, among which were many famous artists and intellectuals of the nineteen hundreds. House guests included amongst others, the historian Dennis Mack Smith who drafted his famous Storia di Sicilia here, The archaeologist  Adamsteanu, the painter Pablo Picasso, the playwright and writer Tennessee Williams, the philosopher Bertrand Russell, Julian and Raleigh Trevelyan, descendants of Florence Trevelyan, Alfred Barr, art historian and the first manager of MOMA of New York.
Also the famous dietician to the stars Gayelord Hauser rented the house to host her friend Greta Garbo.
Daphne Phelps loved to surround herself with artists and thinkers and still today the rich library of the house, through the rare editions and autographed copies leaves a trace of some of the great intellectuals of the nineteen hundreds.
The extraordinary story of Casa Cuseni is told in the book A house in Sicily, written by Daphne Phelps in 1999, six years before her death.
Today the house is a museum and an elegant B&B, thanks to the restoration and conservation work of the Spadaro and Cundari,families who were the owners of the property after Daphne Phelps.
The whole residential property for its historical and artistic value is safeguarded by the ‘Sovrintendenza ai Beni Culturali’ of Messina (the government department responsible for culture treasures) and it is protected by the Victoria and Albert Museum of London

Casa Cuseni ist eine zauberhafte Villa, die vom Maler Robert Hawthorn Kitson 1905 geplant und errichtet wurde. Kitson kam 1903 nach Taormina und eine Besichtigung des Ortes beeindruckte ihn dermaßen, dass er sofort disponierte und die Arbeiten an seinem Haus begann. Von einer reichen Familie englischer Industrieller aus Leeds abstammend, die ihr Vermögen mit dem Bau der ersten Lokomotiven im Britischen Empire gemacht hatten, war Kitson das beklemmende viktorianische Umfeld lästig und so hatte er beschlossen, England den Rücken zu kehren.

In seinem Haus mit den üppigen Gärten in Taormina vermischen sich Jugendstil und sizilianische Baukunst. Der Speisesaal wurde zur Gänze vom Freund und Lehrer von Kitson, Sir Frank Brangwyn, einem bekannten Vertreter der Kunstströmung “Arts and Crafts”, konzipiert und gestaltet, sowie von Sir Alfred East, der zu jener Zeit Präsident der “Royal Society of British Artists” war.

Die Dekoration des Speisesaals zeigt einen Freskenzyklus, der von den berühmten Fotografien Von Gloedens inspiriert ist.

Kitson integrierte sich perfekt in die Gesellschaft Taorminas und Casa Cuseni mit seinen den Monte Tauro emporwachsenden Gärten wurde zu einem der Lieblingsplätze von David Herbert Lawrence und dessen Frau Frieda, die hier gerne ihren Nachmittagstee einnahmen.

Im Haus fanden sich kunstvolle Antiquitäten als Ergebnis der ausgefallenen und unermüdlichen Sammelleidenschaft von Kitson, der die Angewohnheit hatte, von jeder seiner unzähligen Reisen bedeutende Gegenstände mitzubringen.

Während des Zweiten Weltkriegs war der Engländer Kitson als Staatsbürger einer verfeindeteten Nation gezwungen Italien zu verlassen und sein Haus wurde von der italienischen Regierung beschlagnahmt. So kam es, dass die für ihn arbeitenden Bauern die wertvollen Gegenstände, die er liebevoll sein ganzes Leben lang gesammelt hatte, im Garten des Hauses vergruben um sie so bis zu seiner Rückkehr aufzubewahren.

Robert Hawthorn Kitson starb 1948 kurz nach seiner Rückkehr nach Sizilien.

Die Verwaltung des Hauses übernahm seine Nichte Daphne Phelps, die ursprünglich die Absicht hatte, es zu verkaufen. Sie verliebte sich aber darin und konnte einfach nicht anders als hierbleiben und die folgenden 50 Jahre damit zu verbringen, sich, unterstützt von der Haushälterin Concetta und ihrem Ehemann Peppino Cundari, um Casa Cuseni zu kümmern.
Um die enormen Erhaltungskosten zu bestreiten begann sie einige Zimmer an illustre Gäste zu vermieten, darunter berühmte Künstler und Intellektuelle des 20. Jahrhunderts. Sie beherbergte unter anderem den Historiker Dennis Mack Smith, der hier seine bekannte Storia di Sicilia entwarf, den Archäologen Adamsteanu, den Maler Pablo Picasso, den Dramatiker und Autor Tennessee Williams, den Philosophen Bertrand Russell, Julian und Raleigh Trevelyan, die Schüler von Florence Trevelyan waren, sowie Alfred Barr, den Kunsthistoriker und ersten Direktor des MOMA in New York.

Auch der bekannte Ernährungswissenschaftler Gayelord Hauser mietete das Haus für seine Freundin Greta Garbo.

Daphne Phelps liebte die Gesellschaft von Künstlern und Denkern und bis heute zeugt die umfangreiche Bibliothek des Hauses mit ihren seltenen Ausgaben und einigen von den bedeutendsten Intellektuellen des 20. Jahrhunderts handsignierten Exemplaren davon.

Die außergewöhnliche Geschichte der Casa Cuseni wird im Buch Una casa in Sicilia, geschrieben von Daphne Phelps im Jahr 1999, sechs Jahre vor ihrem Tod, erzählt.

Heute ist das Haus ein Museum und ein elegantes Bed & Breakfast. Möglich wurde dies dank der Restaurierungsarbeiten und der Umgestaltung in ein Museum durch die Familien Spadaro und Cundari, die Sig.ra Phelps als Besitzer nachfolgten.

Der gesamte Wohnkomplex mit seinem hohen historischen und künstlerischen Wert wird von der Sovrintendenza ai Beni Culturali in Messina und vom Victoria and Albert Museum geschützt.

Каза Кузени (Дом Кузени) это очаровательная вилла, спроектированная и построенная по заказу художника Роберта Хоторна Китсона в 1905 году. Китсон приехал в Таормину в 1903 году  и после осмотра места был так впечатлен, что принял все меры, чтобы немедленно начать работы, чтобы оно стало его домом.

Выходец из богатой семьи английских промышленников Лиидс, которые благодаря удаче  создали первый во всей Британской Империи локомотив, Китсон, устав от гнетущей викторианской обстановки, решил уехать подальше от Англии.

В его таорминском доме и в пышных садах  стиль Art Nouveau смешался с сицилийским стилем. Столовая была полностью задумана и оформлена его другом и учителем сэром Фрэнком Брэнгвином, известным приверженцем художественного движения «Искусства и Ремесла», и сэром Альфрэдом Истом, на тот момент президентом “Королевского общества британских художников.”

Оформление столовой представляет из себя цикл фресок, на создание которых вдохновили известные фотомодели Фон Глёдена.

Китсон прекрасно вписался в таорминское общество, и Каза Кузени с ее садами, поднимающимися по горе Тауро, становится одним из излюбленных мест Дэвида Герберта Лоуренса и его жены Фриды для послеполуденного чая.

Дом хранит антикварные сокровища, плод коллекционирования неутомимого собирателя Китсона, привычкой которого было привозить с собой из многочисленных путешествий необычные вещи.

Во время Второй мировой войны англичанин Китсон был вынужден оставить Италию будучи гражданином враждебной Великобритании, и дом реквизируется итальянским правительством. И тогда крестьяне, которые работали в доме,  запрятали в саду наиболее ценные вещи, которые он любовно собирал на протяжении всей своей жизни, так, чтобы сохранить их до возвращения их владельца.

Роберт  Хоторн Китсон умер в 1948 году почти сразу после своего возвращения на Сицилию.

Среди наследников дома окажется его племянница Дафна Фелпс, которая на самом деле приедет с намерением продать дом. Но она сразу так влюбится в него,  что ей ничего не останется кроме как провести последующие 50 лет в заботах о Каза Кузени, при помощи гувернантки Кончетты и ее мужа Пеппино Кундари.

Чтобы возместить огромные затраты на содержание дома, она начнет сдавать в аренду некоторые комнаты уважаемым гостям, среди которых были известные художники и интеллектуалы двадцатого века. Гостями дома среди прочих были историк Дэнис Мак Смит, который здесь набросал свою знаменитую «Историю Сицилии»; археолог Адамстану; художник Пабло Пикассо; драматург и писатель Теннесси Уильямс; философ Бертран Рассел; Джулиан и Ралейж Тревельян, потомки Флоренц Тревельян; Альфред Барр, историк искусства и первый директор МОМА в Нью-Йорке.

Даже известный диетолог Гейролд Хаузер захочет  арендовать дом, чтобы пригласить в него свою подругу Грету Гарбо.

Дафна Фелпс любила быть окруженной художниками и мыслителями, и в богатой библиотеке дома до сих пор хранятся редкие издания, письма, книги с автографами некоторых из ведущих интеллектуалов ХХ века.

Необыкновенная история Каза Кузени рассказана в книге «Дом на Сицилии» (Una casa in Sicilia), написанной Дафной Фелпс в 1999 году, за шесть лет до ее смерти.

Сегодня этот дом это музей и одновременно элегантный B&B, благодаря реставрации и организационным работам по созданию музея, проведенных семьей Спадаро и Кундари, наследниками собственности синьоры Фелпс.

Весь жилой комплекс в связи с его высокой исторической и художественной ценностью охраняется Главным управлением культурного наследия города Мессины, а также охраняется музеем Виктории и Альберта в Лондоне.

Map

OUR ROUTES

Historical places, houses, palazzi: all you should know about Taormina hidden stories.
Enjoying our tours, you will get a guidebook to cultural and historical places in Taormina.

TAORMINA CULT SHORT TOUR

by Ape Calesse

1 hr / 30 Eur* (min 2

TAORMINA CULT FULL TOUR

by Ape Calesse

2 hr / 70 Eur* (min 2

Book one of our tours by phone at +39 331 5900161